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Beneficios de los abrazos

¿Podemos sobrevivir sin abrazos?

¿Qué papel juegan los abrazos? ¿Son estos intercambios de afecto esenciales para nuestra supervivencia? Descubra el número de abrazos diarios recomendado por la ciencia.

El abrazo: un gesto protector que nos transporta a la infancia

En primer lugar, es importante definir qué es un abrazo. Un abrazo es un contacto físico prolongado en el que dos personas se abrazan. Literalmente, un abrazo es un beso . Sin embargo, nada sexual.

Pues bien, este contacto físico prolongado, es en primer lugar el de la madre o del padre con su hijo recién nacido. Los estudios han demostrado que los bebés prematuros que fueron colocados contra el pecho de sus padres en lugar de ser colocados en una incubadora inmediatamente después del parto aumentaron un 47% más de peso que los otros. Por último, unos estudios han mostrado que los abrazos, en la primera infancia, modifican la manifestación de ciertos genes en el niño, hasta la adolescencia.

Cada abrazo remite así, sistemática e inconscientemente, a este gesto protector al comienzo de la vida, específico de todos los mamíferos.

Las hormonas liberadas por los abrazos, y sus beneficios

En la edad adulta, los abrazos permiten seguir liberando suficiente oxitocina ("hormona del amor y el apego") para estimular el sistema inmunitario y mantener el lugar que uno ocupa en un grupo de personas (la tribu o la manada, sea cual sea) (1-6). Por otra parte, algunos médicos afirman que 4 abrazos al día permiten pasar el invierno sin resfriarse (7)…

Si la oxitocina está considerada como la hormona de la sociabilidad y del apego, es porque influye en la confianza, la empatía, la generosidad, la sexualidad, el vínculo conjugal y social; favorece un comportamiento protector de la madre hacia sus pequeños; estimula la lactancia en la mujer lactante; inhibe las hormonas del estrés en las interacciones sociales, etc.

Además de la oxitocina, los abrazos liberan endorfinas (hormonas del bienestar y analgésicas), dopamina (hormona del placer y de la motivación) y serotonina (hormona de la felicidad). ¡Una auténtica arma contra la depresión!

Un buen abrazo dura 20 segundos

“4 abrazos al día para sobrevivir, 8 para funcionar, 12 para crecer”: esta es la famosa receta de un psicoterapeuta estadounidense que estudió la cuestión.

Para producir estos efectos, el abrazo debe durar como mínimo 20 segundos. Ahora bien, dado que, según los estudios, la mayoría de los abrazos dura en realidad entre 4 y 5 segundos, llegamos a esta famosa cifra mágica de 4 abrazos al día para “sobrevivir”.

Así pues, los abrazos adicionales son una “bonificación”: varios estudios han mostrado los efectos beneficiosos en cuanto a empatía, confianza en sí mismo y en los demás, defensa inmunitaria, etc. de una inyección diaria de oxitocina. Inyección que corresponde a la cantidad de oxitocina producida por un auténtico abrazo de 20 segundos.

Por tanto, a todas las edades, al menos 1 auténtico gran abrazo de 20 segundos (o 4 pequeños abrazos) al día es lo mínimo para, si no sobrevivir, al menos gozar de buena salud física y moral.

¿Cuáles son las alternativas a los abrazos para estar más confiado(a) y relajado(a)?

Para maximizar su sentimiento de bienestar y combatir el estrés , hay varias opciones posibles.

Por ejemplo, tomar L-teanina, una molécula nootrópica que se encuentra principalmente en el té verde. Se dice que La L-teanina (disponible en cantidades mayores en Suntheanine) aumenta los niveles cerebrales de dopamina y serotonina.

Citemos también la S-adenosil-L-metionina, denominada SAM-e, un metabolito que favorece también la producción de este dúo de hormonas del bienestar.

Por su parte, la planta Mucuna pruriens, contiene una molécula con numerosos beneficios: la levodopa, un precursor natural de la dopamina.

Asimismo, puede centrarse en la avena verde silvestre (cf. Natural Dopamine Support) o en la PEA, otro precursor eficaz de la dopamina, que se encuentra en el complemento PEA y en las algas verdiazules Aphanizomenon flos-aquae (AFA Extract), excelente para el estado de ánimo.

EL CONSEJO DE SUPERSMART

Referencias

  1. https://www.revmed.ch/revue-medicale-suisse/2012/revue-medicale-suisse-333/l-ocytocine-hormone-de-l-amour-de-la-confiance-et-du-lien-conjugal-et-social
  2. BUCHHEIM, Anna, HEINRICHS, Markus, GEORGE, Carol, et al.Oxytocin enhances the experience of attachment security. Psychoneuroendocrinology, 2009, vol. 34, no 9, p. 1417-1422.
  3. GORDON, Ilanit, ZAGOORY-SHARON, Orna, LECKMAN, James F., et al.Oxytocin, cortisol, and triadic family interactions. Physiology & behavior, 2010, vol. 101, no 5, p. 679-684.
  4. LI, Tong, WANG, Ping, WANG, Stephani C., et al.Approaches mediating oxytocin regulation of the immune system. Frontiers in immunology, 2017, vol. 7, p. 693.
  5. STRATHEARN, Lane. Maternal neglect: oxytocin, dopamine and the neurobiology of attachment. Journal of neuroendocrinology, 2011, vol. 23, no 11, p. 1054-1065.
  6. MACGILL, Markus. What is the link between love and oxytocin. Medical News Today, 2017.
  7. COHEN, Sheldon Ed et SYME, S. I. Social support and health. Academic Press, 1985.

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