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Probióticos contra la depresión

¿Existen probióticos para la depresión?

La depresión está ganando terreno desde hace varios años, sobre todo entre los adultos jóvenes. Los medios para superarla son complejos, pero surgen nuevas perspectivas terapéuticas en torno a los probióticos, a los que se atribuye la capacidad de influir en el sistema nervioso central

Depresión y trastornos depresivos: una cuestión de equilibrio químico en el cerebro

Todos pasamos por épocas de vacío en la vida, caracterizadas por tristeza, aburrimiento o melancolía, sin llegar a padecer depresión. Esto se conoce más comúnmente como desánimo.

La depresión es otra cosa. Es una enfermedad psicológica reconocida que se caracteriza por trastornos del estado de ánimo susceptibles de causar una perturbación significativa de la vida social y un sufrimiento personal importante, todos los días durante un mínimo de dos semanas. Se acompaña de síntomas específicos (se requieren 4 de ellos):

  • un estado de ánimo depresivo, asociado a un profundo dolor moral y a una pérdida de autoestima;
  • una pérdida de interés de placer en las actividades cotidianas, incluso en las que solían ser placenteras;
  • el sentimiento de que la vida no merece la pena ser vivida;
  • un sentimiento de ansiedad recurrente;
  • ralentización psicomotrizgeneralizada;
  • fatiga general, más marcada al despertar;
  • pérdida de apetito;
  • trastornos del sueño, a menudo con insomnio en la segunda mitad de la noche y despertar temprano por la mañana ;
  • trastornos de la atención, de la concentración y de la memoria.

Durante estos trastornos, el funcionamiento del cerebro se encuentra claramente alterado: los neurotransmisores presentan anomalías de fabricación y no realizan correctamente sus funciones. Esto es particularmente cierto en el caso de la serotonina (alegría de vivir), la dopamina (búsqueda del placer), el GABA (desconexión) y la noradrenalina (ganas de avanzar), que influyen positivamente en el estado de ánimo.

Por eso los médicos suelen recetar fármacos capaces de alterar el equilibrio químico del cerebro y, en particular, antidepresivos capaces de aumentar los niveles de estos neurotransmisores (como los "inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina", que bloquean la reabsorción del neurotransmisor por las células nerviosas y aumentan así la cantidad de serotonina disponible).

¿Pueden los probióticos restablecer los niveles de ciertos neurotransmisores y mejorar el estado de ánimo?

Los probióticos son microorganismos que proceden de ciertos alimentos fermentados y tienen un efecto positivo sobre la microbiota intestinal, la enorme comunidad microbiana que habita en nuestros intestinos. A diferencia de las bacterias que componen esta microbiota, los probióticos no se instalan de forma permanente en el tubo digestivo. Por tanto, sus efectos son transitorios, pero irrefutables: miles de estudios han demostrado su contribución al equilibrio de la microbiota intestinal en los últimos 20 años. En resumen, son capaces de expulsar a las bacterias patógenas, que no tienen nada que hacer allí, y fomentar el regreso y desarrollo de bacterias beneficiosas, que han vivido en simbiosis con los humanos durante miles de años.

Este reequilibrio tiene obviamente consecuencias positivas para la función digestiva, pero lo que es más sorprendente, la comunidad científica ha demostrado que tiene potencialmente efectos sobre la salud mental, y especialmente sobre el estado de ánimo. De hecho, los microorganismos intestinales no solo son capaces de producir neurotransmisores producen neurotransmisores idénticos en todos los sentidos a los que se producen en nuestro cerebro, sino que además los transmiten a través del nervio vago, que va del cerebro al abdomen. Así es como se cree que nuestros microbios se comunican permanentemente con el cerebro, intercambiando diversos mensajeros. Varias cepas de Lactobacilli y Bifidobacteria segregan GABA, mientras que otras especies bacterianas producen serotonina (1). Algunos estudios han demostrado incluso que el uso de cepas probióticas capaces de producir estos neurotransmisores también tiene una influencia real en el nivel de los mismos neurotransmisores 50 cm más arriba, en el córtex frontal.

Un segundo mecanismo de acción explicaría el interés por estos probióticos específicos, denominados psicobióticos, en relación con el estado de ánimo: su capacidad para normalizar indirectamente los niveles de inflamación. ¿Cómo? Reforzando la barrera intestinal, reduciendo el paso de bacterias patógenas más allá de esta barrera. (2) y en definitiva, reduciendo el número de citoquinas inflamatorias y sustancias nocivas que circulan por el organismo. Sin embargo, en las personas deprimidas, los marcadores de inflamación son anormalmente elevados (3-5).

Probióticos y otros complementos interesantes para la depresión y la salud mental en general

Debe saber que ya existen fórmulas sinérgicas que contienen algunas de las cepas probióticas citadas en los estudios anteriores. El complemento vanguardista Lactoxira ha sido especialmente desarrollado sobre la base de los últimos descubrimientos en materia de comunicación intestino-cerebro. Puede ser un arma adicional en la lucha contra el abatimiento y el bajo estado de ánimo, al igual que otros suplementos más tradicionales.

Otros complementos alimenticios son los ácidos grasos omega 3 (presentes en Super Omega 3 de SuperSmart), que intervienen en la fluidez de las membranas celulares del cerebro e influyen en los niveles de neurotransmisores. Se sabe que una de las formas de omega 3, el DHA, contribuye al mantenimiento de una. función cerebral normal (6).

Las vitaminas del grupo B, en particular el ácido fólico, también merecen ser tenidos en cuenta. Desempeñan un papel importante en la síntesis de los neurotransmisores que influyen en el estado de ánimo (la serotonina en particular).

Por último, mencionaremos el 5-HTP, un apreciado precursor de la serotonina, extraído generalmente de las semillas de la planta africana Griffonia simplicifolia.

Por supuesto, no dude en consultar a un profesional de la salud si está pensando en tomar complementos para los trastornos del estado de ánimo o la depresión.

EL CONSEJO DE SUPERSMART

Referencias

  1. Dinan TG, Stanton C, Cryan JF (2013) Psychobiotics: a novel class of psychotropic. Biol Psychiatry 74(10):720–726
  2. Maes M, Kubera M, Leunis JC et al (2013) In depression, bacterial translocation may drive inflammatory responses, oxidative and nitrosative stress (O&NS), and autoimmune responses directed against O&NS-damaged neoepitopes. Acta Psychiatr Scand 127(5):344–354
  3. Wium-Andersen MK, Ørsted DD, Nielsen SF, et al: Elevated C-reactive protein levels, psychological distress, and depression in 73,131 individuals. JAMA Psychiatry 2013; 70:176–184
  4. Cepeda MS, Makadia R: Depression is associated with high levels of C reactive protein and low levels of exhaled nitric oxide: results from the 2007–2012 National Health and Nutrition Examination Surveys. J Clin Psychiatry (Epub ahead of print, June 21, 2016)
  5. Berk M, Williams LJ, Jacka FN, et al: So depression is an inflammatory disease, but where does the inflammation come from? BMC Med 2013; 11:200
  6. Hibbeln JR. Fish consumption and major depression. Lancet. 1998;351(9110):1213. Lettre; Texte intégral

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