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¿Es peligroso dormir con nuestros auriculares?

Muchos de nosotros nos dormimos escuchando música o un podcast. Sin embargo, ¿es realmente una buena idea caer en los brazos de Morfeo con los auriculares puestos?

El peligro de dormirse con auriculares

Dormirse con los auriculares puestos: ¿es arriesgado?

Si le gusta adormecerse con su radio preferida para conciliar el sueño más fácilmente, dormir con auriculares no es necesariamente un buen hábito que adoptar. Y esto por varias razones.

En primer lugar, exponerse toda la noche a sonidos de todo tipo (aunque estén a bajo volumen) aumenta el riesgo de trastornos de audición (1). Un hecho que obviamente se explica por la prolongada duración de la escucha, pero también por la mayor fragilidad de nuestros tímpanos durante el sueño: al estar menos bien irrigados mientras dormimos, se vuelven menos resistentes a las agresiones sonoras. Esto puede provocar sordera precoz, pero también pitidos o zumbidos en los oídos (acúfenos) (2).

Si se sabe que la música reduce el estrés, lógicamente debería facilitar el sueño. Sin embargo, varios estudios demuestran que poner su lista de reproducción favorita antes de dormirse provoca, paradójicamente, un deterioro de la calidad del sueño.

Se trata del fenómeno de la imagen musical involuntaria, más conocido como "earworms" (3-4). En otras palabras, la canción se queda "pegada" en nuestra cabeza, hasta que sigue sonando en bucle cuando nos despertamos. Este trastorno es más probable en momentos en los que nuestra atención disminuye (por ejemplo, por la noche).

Se cree que estos “earworms” nocturnos, que son bastante invasivos, alargan el tiempo para conciliar el sueño, provocan más despertares nocturnos y desestabilizan el ciclo del sueño (con un cambio del sueño profundo al sueño ligero).

También hay una serie de acontecimientos, aunque excepcionales, que invitan a la reflexión. Se dio a conocer el caso de electrocución fatal de un adolescente malasio que se quedó dormido con los auriculares enchufados a su teléfono cargándose. Otro joven, equipado con los famosos AirPads de Apple, ingirió uno de sus auriculares inalámbricos durante la noche (localizado por su smartphone en los intestinos a primera hora de la mañana): afortunadamente, salió ileso tras tomar laxantes.

Por último, persiste el debate sobre el impacto de las tecnologías inalámbricas en la salud. Aunque ningún estudio científico ha establecido todavía una relación entre las ondas de radio (como el Bluetooth) y los tumores cerebrales o del nervio acústico, no se ha descartado totalmente debido a la proximidad de los auriculares al canal auditivo (5-7).

¿Algunos consejos naturales para preservar la audición

Para cuidar sus oídos y mantener su audición a punto, se aplican algunas medidas de sentido común:

  • Proteja sus oídos con tapones para los oídos o auriculares aislantes siempre que se encuentre en un entorno muy ruidoso (zonas de obras, conciertos …) (8).
  • Baje el sonido de sus auriculares o cascos (< 80 dB o 60 % del volumen máximo de su aparato) y si es posible, reduzca la frecuencia de uso (9).
  • No limpie el interior del canal auditivo, el cerumen es el que se encarga de eliminar todas las impurezas. Reserve el bastoncillo de algodón para uso externo (para limpiar la parte visible del oído), de lo contrario puede provocar perforaciones en el tímpano que podrían dañar su audición (10).
  • Mantenga sus oídos calientes y secos cubriéndolos con un gorro u orejeras cuando haga frío y viento. Las bajas temperaturas, la humedad y el viento aumentarán el riesgo de exostosis (excrecencia ósea en el canal auditivo) que puede provocar pérdida de audición (11). Los deportistas que tienen que lidiar con el agua y el viento, como los surfistas, corren un mayor riesgo.

Para ralentizar el deterioro de la audición, también es buena idea seguir una dieta rica en antioxidantes (frutos rojos, verduras verdes y anaranjadas, té, cacao…), así como en vitamina C (cítricos, pimientos, kiwis…) y E (aceites vegetales, almendras…) que contribuyen a la lucha contra el estrés oxidativo (12). Éstos contrarrestan los efectos nocivos de los radicales libres sobre las células ciliadas del oído interno, que son esenciales para la comprensión sonora.

También se cree que el magnesio tiene una estrecha relación con el glutatión, un potente escudo para las células vivas (en particular las auditivas) (13). También interviene en el funcionamiento normal del sistema nervioso al mediar en la transmisión de las señales sonoras a través del nervio auditivo (14). Para completar su dieta, opte por cereales integrales, frutas oleaginosas o chocolate negro.

Algunas plantas también ayudan al actuar sobre el componente vascular para mejorar la oxigenación de los tejidos auriculares. Este es el caso del ginkgo biloba, o árbol de los 40 escudos, que contribuye a mantener la circulación sanguínea periférica y con mayor razón la salud auditiva (15). Así, se encuentra en algunos suplementos sinérgicos específicos (la fórmula completa Hear Loss Formula reúne ginkgo, magnesio, vitaminas D y E así como compuestos de vanguardia como el ácido alfa-lipóico o la quercetina) (16-17).

Menos conocida, la vinca o hierba doncella (Vinca minor) contribuye a la salud mental, especialmente la de la persona mayor, debido a su contenido en vincamina, un alcaloide con poder oxigenante cerebral. Sus efectos sobre la microcirculación sanguínea han despertado la curiosidad de los científicos hasta tal punto que ahora se incluye en complementos alimenticios dedicados a la audición (como la fórmula natural OptiHear, en la que se combina con el ginkgo y el zinc para luchar mejor contra el estrés oxidativo de las células del oído). (19).

EL CONSEJO DE SUPERSMART

Referencias

  1. Byeon H. Associations between adolescents' earphone usage in noisy environments, hearing loss, and self-reported hearing problems in a nationally representative sample of South Korean middle and high school students. Medicine (Baltimore). 2021 Jan 22;100(3):e24056. doi: 10.1097/MD.0000000000024056. PMID: 33546006; PMCID: PMC7837842.
  2. Choi JH, Park SS, Kim SY. Associations of Earphone Use with Tinnitus and Anxiety/Depression. Noise Health. 2021 Oct-Dec;23(111):108-116. doi: 10.4103/nah.NAH_48_20. PMID: 34975126; PMCID: PMC8772443.
  3. Scullin MK, Gao C, Fillmore P. Bedtime Music, Involuntary Musical Imagery, and Sleep. Psychol Sci. 2021 Jul;32(7):985-997. doi: 10.1177/0956797621989724. Epub 2021 Jun 9. PMID: 34105416; PMCID: PMC8641138.
  4. Euser AM, Oosterhoff M, van Balkom I. Stuck song syndrome: musical obsessions - when to look for OCD. Br J Gen Pract. 2016 Feb;66(643):90. doi: 10.3399/bjgp16X683629. PMID: 26823252; PMCID: PMC4723199.
  5. Repacholi MH, Lerchl A, Röösli M, Sienkiewicz Z, Auvinen A, Breckenkamp J, d'Inzeo G, Elliott P, Frei P, Heinrich S, Lagroye I, Lahkola A, McCormick DL, Thomas S, Vecchia P. Systematic review of wireless phone use and brain cancer and other head tumors. Bioelectromagnetics. 2012 Apr;33(3):187-206. doi: 10.1002/bem.20716. Epub 2011 Oct 21. PMID: 22021071.
  6. Mandalà M, Colletti V, Sacchetto L, Manganotti P, Ramat S, Marcocci A, Colletti L. Effect of Bluetooth headset and mobile phone electromagnetic fields on the human auditory nerve. 2014 Jan;124(1):255-9. doi: 10.1002/lary.24103. Epub 2013 Apr 25. PMID: 23619813.
  7. Miller AB, Sears ME, Morgan LL, Davis DL, Hardell L, Oremus M, Soskolne CL. Risks to Health and Well-Being From Radio-Frequency Radiation Emitted by Cell Phones and Other Wireless Devices. Front Public Health. 2019 Aug 13;7:223. doi: 10.3389/fpubh.2019.00223. PMID: 31457001; PMCID: PMC6701402.
  8. Kwak C, Han W. The Effectiveness of Hearing Protection Devices: A Systematic Review and Meta-Analysis. Int J Environ Res Public Health. 2021 Nov 7;18(21):11693. doi: 10.3390/ijerph182111693. PMID: 34770206; PMCID: PMC8583416.
  9. Widen SE, Båsjö S, Möller C, Kähäri K. Headphone listening habits and hearing thresholds in swedish adolescents. Noise Health. 2017 May-Jun;19(88):125-132. doi: 10.4103/nah.NAH_65_16. PMID: 28615542; PMCID: PMC5501022.
  10. Hobson JC, Lavy JA. Use and abuse of cotton buds. J R Soc Med. 2005 Aug;98(8):360-1. doi: 10.1177/014107680509800808. PMID: 16055901; PMCID: PMC1181836.
  11. Landefeld K, Bart RM, Lau H, et al. Surfer's Ear. [Updated 2022 Aug 10]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK534874/
  12. Petridou AI, Zagora ET, Petridis P, Korres GS, Gazouli M, Xenelis I, Kyrodimos E, Kontothanasi G, Kaliora AC. The Effect of Antioxidant Supplementation in Patients with Tinnitus and Normal Hearing or Hearing Loss: A Randomized, Double-Blind, Placebo Controlled Trial. 2019 Dec 12;11(12):3037. doi: 10.3390/nu11123037. PMID: 31842394; PMCID: PMC6950042.
  13. Regan RF, Guo Y. Magnesium deprivation decreases cellular reduced glutathione and causes oxidative neuronal death in murine cortical cultures. Brain Res. 2001 Jan 26;890(1):177-83. doi: 10.1016/s0006-8993(00)03156-5. PMID: 11164781.
  14. Sendowski I, Holy X, Raffin F, et al. Magnesium and hearing loss. In: Vink R, Nechifor M, editors. Magnesium in the Central Nervous System [Internet]. Adelaide (AU): University of Adelaide Press; 2011. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK507266/
  15. von Boetticher A. Ginkgo biloba extract in the treatment of tinnitus: a systematic review. Neuropsychiatr Dis Treat. 2011;7:441-7. doi: 10.2147/NDT.S22793. Epub 2011 Jul 28. PMID: 21857784; PMCID: PMC3157487.
  16. Quaranta N, Dicorato A, Matera V, D'Elia A, Quaranta A. The effect of alpha-lipoic acid on temporary threshold shift in humans: a preliminary study. Acta Otorhinolaryngol Ital. 2012 Dec;32(6):380-5. PMID: 23349557; PMCID: PMC3552536.
  17. Ma YK, Chen YB, Li P. Quercetin inhibits NTHi-triggered CXCR4 activation through suppressing IKKα/NF-κB and MAPK signaling pathways in otitis media. Int J Mol Med. 2018 Jul;42(1):248-258. doi: 10.3892/ijmm.2018.3577. Epub 2018 Mar 20. PMID: 29568908; PMCID: PMC5979834.
  18. Hussain G, Rasul A, Anwar H, Aziz N, Razzaq A, Wei W, Ali M, Li J, Li X. Role of Plant Derived Alkaloids and Their Mechanism in Neurodegenerative Disorders. Int J Biol Sci. 2018 Mar 9;14(3):341-357. doi: 10.7150/ijbs.23247. PMID: 29559851; PMCID: PMC5859479.
  19. Li Y, Zou Q, Zhang J. Vincamine exerts protective effect on spiral ganglion neurons in endolymphatic hydrops guinea pig models. Am J Transl Res. 2018 Nov 15;10(11):3650-3663. PMID: 30662616; PMCID: PMC6291722.

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