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Mujer con anemia

¿Cómo combatir la anemia?

Agotamiento, tez pálida, dificultad para respirar... ¿y si fuera anemia? Nuestras soluciones para corregir esta anomalía de la sangre, mucho más frecuente de lo que pensamos.

Anemia: definición y síntomas

La anemia consiste en una disminución anormal del número de glóbulos rojos (hematíes) en la sangre o en una disminución en la concentración de la hemoglobina (una proteína responsable del transporte de oxígeno a los órganos) (1).

Cuando una anemia es leve, pasa a menudo desapercibida. En cambio si se agrava, provoca diferentes síntomas relacionados con una mala oxigenación de los tejidos: dificultad para respirar al hacer esfuerzo, palidez, fatiga intensa, aceleración del ritmo cardíaco, mareos, falta de concentración... (2)

¿Cuáles son las causas de la anemia?

Para combatir la anemia, primero es necesario identificar la causa. Ésta puede ser el resultado de un defecto de la producción de glóbulos rojos en la médula ósea (causas centrales), o de su pérdida o destrucción por el organismo (causas periféricas).

La deficiencia de hierro (o deficiencia marcial) sigue siendo la principal causa identificada de anemia, ya que se estima que afecta a 1.500 millones de personas en todo el mundo: se conoce como anemia ferropénica (3). Este mineral contribuye directamente a la formación normal de los glóbulos rojos y de la hemoglobina, al entrar en la composición del hemo . Esta forma de anemia afecta sobre todo a las mujeres embarazadas, cuyas necesidades aumentan para adaptarse al crecimiento del feto y compensar el aumento del volumen sanguíneo (4).

La anemia también puede deberse a una falta de vitamina B9 o de vitamina B12 (5-6), (ya que estas dos son necesarias para la maduración de los glóbulos rojos), de su malabsorción intestinal (es el caso de la anemia perniciosa) (7), de una enfermedad inflamatoria crónica, de una patología renal que provoca un déficit de eritropoyetina (EPO), o de una insuficiencia de la médula ósea (8).

Las hemorragias tras una menstruación abundante o las hemorragias digestivas son las causas periféricas más frecuentes (9-10). Más raramente, unas anomalías de la estructura de la hemoglobina (presentes en la anemia falciforme o talasemia) o la fabricación de anticuerpos dirigidos contra los glóbulos rojos lisan prematuramente los glóbulos rojos y pueden provocar las llamadas anemias hemolíticas (11).

¿Cómo subir el hierro rápidamente?

Una vez que el médico ha realizado el diagnóstico de anemia ferropénica, se suelen ofrecer suplementos orales de hierro como tratamiento de primera línea (12). En teoría, el tratamiento debe continuar durante 3 meses como mínimo y administrarse fuera de las comidas.

Cuando los complementos orales no son suficientes, o las pérdidas de hierro superan la capacidad de absorción del organismo o bien existe una patología intestinal subyacente, puede estar indicada una infusión de hierro (13).

¿Cómo cuidar una anemia grave?

La anemia que aparece repentinamente (tras una hemorragia masiva o una intervención quirúrgica, por ejemplo) requiere a veces una transfusión de sangre (14). No obstante, es una opción terapéutica de último recurso, ya que está sujeta a complicaciones.

Les inyecciones de EPO también se utilizan en ciertas patologías graves y crónicas (diálisis, quimioterapia...) para estimular la médula ósea y tratar la anemia reduciendo al mismo tiempo el riesgo de transfusión. (15).

¿Cuánto tiempo se tarda en recuperarse de una anemia?

Una persona que recibe tratamiento para la anemia ferropénica debería mostrar una mejoría de los síntomas en pocas semanas.

Para objetivar la eficacia del tratamiento, el médico comprueba el nivel de hemoglobina con un análisis de sangre, que suele normalizarse en un plazo de 6 a 8 semanas. También evalúa el nivel de ferritina reflejo de las reservas de hierro del organismo) 3 meses después de iniciar el tratamiento: los niveles normales suelen indicar el fin de la suplementación. (16).

¿Qué comer para tratar la anemia?

En caso de anemia, es importante seguir una dieta suficientemente rica en hierro, pero también bien provista de vitaminas B9 (verduras de hoja verde, legumbres…) y B12 (productos de origen animal).

Menudos, menudillos y carne roja

Con 16,1 mg/100 g, la morcilla es considerada con razón la campeona del hierro. El hígado de ternera o la carne roja son también buenas fuentes, que deben consumirse 2 veces por semana (17).

En cuanto a las plantas, la soja y el tofu (2,4 mg/100 g) obtienen buenos resultados. Sin embargo, siguen estando muy por detrás delalga nori y sus 234 mg/100 g (18). Tenga en cuenta que el hierro no hemo (procedente de plantas, huevos o leche) se asimila peor por naturaleza que el hierro hemo (procedente de productos cárnicos)

Frutas ricas en hierro

Las frutas frescas contienen de forma natural poco hierro. Las frutas oleaginosas (como el sésamo, las almendras, las avellanas…) así como los frutos secos (como los higos secos) contienen algo más. En cambio, los cítricos, los pimientos o el kiwi potencian la asimilación del hierro vegetal dentro de una comida gracias a su riqueza en vitamina C (19).

Verduras ricas en hierro

Las espinacas no se quedan atrás con sus 3,61 mg/100 g. Pero las legumbres (lentejas, judías flageolet, judías pintas…) contienen casi el doble. No obstante, las hierbas aromáticas secas son las que se ganan el premio de oro, entre las que se encuentra el tomillo (124 mg/100 g) (20).

El jengibre y la anemia

El jengibre, y todavía más el comino, el fenogreco y la cúrcuma tienen un contenido de hierro especialmente elevado (21). Aunque se consuman en pequeñas cantidades, estas especias pueden añadirse a las demás ingestas de hierro durante el día. Otros buenos aliados son el cacao en polvo y el chocolate negro.

Anemia: alimentos que hay que evitar

Actualmente se reconoce que los taninos contenidos en el té (pero también las uvas o los frutos rojos) ralentizan la correcta absorción del hierro, al igual que los los fitatos de los cereales y las legumbres. (22-23). Por tanto, cuando se tiene anemia, es aconsejable ingerirlos por separado de la administración de suplementos de hierro.

Tratamiento de la anemia: ¿qué complementos elegir?

No se debe considerar la administración de suplementos de hierro sin un análisis de sangre, ya que el exceso de hierro en el organismo es perjudicial. Si tiene una clara deficiencia de hierro, recurra a un complemento de hierro seguro y eficaz.

Algunas formas de hierro, como el sulfato ferroso, el citrato de hierro o el D-gluconato de hierro, provocan muchos efectos adversos, como trastornos gástricos (24). El bisglicinato ferroso (que se encuentra en la fórmula Iron Bisglycinate) no solo tiene una excelente tolerancia, sino además una biodisponibilidad óptima debido a su bajo peso molecular y a su falta de carga iónica (que reduce las interacciones con otros nutrientes) (25).

Cuando la anemia se debe a una deficiencia de folato (malnutrición, embarazo, medicamentos citotóxicos…) o de vitamina B12 (dieta vegetariana estricta), se puede iniciar una suplementación selectiva , siempre con la aprobación de su médico (por ejemplo, con SuperFolate 200 mcg para la vitamina B9 o Methylcobalamine para la vitamina B12).

EL CONSEJO DE SUPERSMART

Referencias

  1. Turner J, Parsi M, Badireddy M. Anemia. [Updated 2022 Aug 8]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK499994/
  2. Chaparro CM, Suchdev PS. Anemia epidemiology, pathophysiology, and etiology in low- and middle-income countries. Ann N Y Acad Sci. 2019 Aug;1450(1):15-31. doi: 10.1111/nyas.14092. Epub 2019 Apr 22. PMID: 31008520; PMCID: PMC6697587.
  3. Warner MJ, Kamran MT. Iron Deficiency Anemia. [Updated 2022 Aug 8]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK448065/
  4. Georgieff MK. Iron deficiency in pregnancy. Am J Obstet Gynecol. 2020 Oct;223(4):516-524. doi: 10.1016/j.ajog.2020.03.006. Epub 2020 Mar 14. PMID: 32184147; PMCID: PMC7492370.
  5. Ankar A, Kumar A. Vitamin B12 Deficiency. [Updated 2022 Oct 22]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK441923/
  6. Merrell BJ, McMurry JP. Folic Acid. [Updated 2022 Dec 21]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK554487/
  7. Vaqar S, Shackelford K. Pernicious Anemia. [Updated 2023 Mar 1]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK540989/
  8. Moore CA, Krishnan K. Bone Marrow Failure. [Updated 2022 Jul 11]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK459249/
  9. Kocaoz S, Cirpan R, Degirmencioglu AZ. The prevalence and impacts heavy menstrual bleeding on anemia, fatigue and quality of life in women of reproductive age. Pak J Med Sci. 2019 Mar-Apr;35(2):365-370. doi: 10.12669/pjms.35.2.644. PMID: 31086516; PMCID: PMC6500811.
  10. Cotter J, Baldaia C, Ferreira M, Macedo G, Pedroto I. Diagnosis and treatment of iron-deficiency anemia in gastrointestinal bleeding: A systematic review. World J Gastroenterol. 2020 Dec 7;26(45):7242-7257. doi: 10.3748/wjg.v26.i45.7242. PMID: 33362380; PMCID: PMC7723662.
  11. Sedrak A, Kondamudi NP. Sickle Cell Disease. [Updated 2022 Aug 29]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK482384/
  12. Nguyen M, Tadi P. Iron Supplementation. [Updated 2022 Jul 4]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK557376/
  13. Lima J, Gago P, Rocha M, Grilo I, Gomes R, Luís M, Sarmento T, Teira A, Sousa M, Barbosa M. Role of intravenous iron in the treatment of anemia in patients with gastrointestinal tract tumors undergoing chemotherapy: a single-center, observational study. Int J Gen Med. 2018 Aug 22;11:331-336. doi: 10.2147/IJGM.S165947. PMID: 30197530; PMCID: PMC6112805.
  14. Lotterman S, Sharma S. Blood Transfusion. [Updated 2022 Jun 25]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK499824/
  15. Schoener B, Borger J. Erythropoietin Stimulating Agents. [Updated 2023 Mar 11]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK536997/
  16. Knovich MA, Storey JA, Coffman LG, Torti SV, Torti FM. Ferritin for the clinician. Blood Rev. 2009 May;23(3):95-104. doi: 10.1016/j.blre.2008.08.001. Epub 2008 Oct 2. PMID: 18835072; PMCID: PMC2717717.
  17. org [Internet]. Cologne, Germany: Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG); 2006-. How can I get enough iron? 2014 Mar 20 [Updated 2018 Mar 22]. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279618/
  18. Bhatnagar RS, Miller DD, Padilla-Zakour OI, Lei XG. Supplemental Microalgal Iron Helps Replete Blood Hemoglobin in Moderately Anemic Mice Fed a Rice-Based Diet. 2020 Jul 27;12(8):2239. doi: 10.3390/nu12082239. PMID: 32727043; PMCID: PMC7468699.
  19. Lynch SR, Cook JD. Interaction of vitamin C and iron. Ann N Y Acad Sci. 1980;355:32-44. doi: 10.1111/j.1749-6632.1980.tb21325.x. PMID: 6940487.
  20. Hammoudi Halat D, Krayem M, Khaled S, Younes S. A Focused Insight into Thyme: Biological, Chemical, and Therapeutic Properties of an Indigenous Mediterranean Herb. 2022 May 18;14(10):2104. doi: 10.3390/nu14102104. PMID: 35631245; PMCID: PMC9147557.
  21. Ooi SL, Pak SC, Campbell R, Manoharan A. Polyphenol-Rich Ginger (Zingiber officinale) for Iron Deficiency Anaemia and Other Clinical Entities Associated with Altered Iron Metabolism. 2022 Sep 28;27(19):6417. doi: 10.3390/molecules27196417. PMID: 36234956; PMCID: PMC9573525.
  22. Disler PB, Lynch SR, Charlton RW, Torrance JD, Bothwell TH, Walker RB, Mayet F. The effect of tea on iron absorption. 1975 Mar;16(3):193-200. doi: 10.1136/gut.16.3.193. PMID: 1168162; PMCID: PMC1410962.
  23. Piskin E, Cianciosi D, Gulec S, Tomas M, Capanoglu E. Iron Absorption: Factors, Limitations, and Improvement Methods. ACS Omega. 2022 Jun 10;7(24):20441-20456. doi: 10.1021/acsomega.2c01833. PMID: 35755397; PMCID: PMC9219084.
  24. Tolkien Z, Stecher L, Mander AP, Pereira DI, Powell JJ. Ferrous sulfate supplementation causes significant gastrointestinal side-effects in adults: a systematic review and meta-analysis. PLoS One. 2015 Feb 20;10(2):e0117383. doi: 10.1371/journal.pone.0117383. PMID: 25700159; PMCID: PMC4336293.
  25. Name JJ, Vasconcelos AR, Valzachi Rocha Maluf MC. Iron Bisglycinate Chelate and Polymaltose Iron for the Treatment of Iron Deficiency Anemia: A Pilot Randomized Trial. Curr Pediatr Rev. 2018;14(4):261-268. doi: 10.2174/1573396314666181002170040. PMID: 30280670; PMCID: PMC6416187.

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