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País del Tao y de la medicina tradicional china

Tao y medicina tradicional china: principios y tratamiento

Basada en gran medida en la vía del Tao, la medicina tradicional china se remonta a hace más de 2.500 años. Veamos sus principios fundamentales y sus remedios emblemáticos.

El lugar del Tao en la medicina china

La medicina tradicional china está intrínsecamente guiada por un principio llamado Tao (literalmente, el "camino", el "aliento"). En esencia, es innombrable e insondable, está en constante movimiento y genera y anima todas las cosas existentes.

Sentó así las bases del taoísmo, una importante corriente de pensamiento nacida en el siglo I a.C. Para alcanzar la sabiduría, el taoísta debe ajustarse a las leyes naturales del universo. La vida aparece como una secuencia de ciclos de destrucción y de regeneración, llamados “Movimientos”. Esta dimensión, como lo veremos enseguida, ha influido enormemente en el enfoque médico chino.

Los grandes principios de la medicina tradicional china

La medicina china, transmitida oralmente en sus inicios, se formalizó por primera vez con el Clásico Canon de Medicina Interna del Emperador Amarillo. Con el paso de los siglos y los descubrimientos anatómicos, sus fundamentos se hicieron más precisos y completos, hasta dar lugar a una práctica extremadamente rica y elaborada (1).

Al igual que la medicina japonesa "kampo", en la que se inspiró en gran medida, la medicina tradicional china (MTC) adopta un enfoque holístico: considera al individuo como un todo, sin disociar nunca cuerpo y mente.

Para fundamentar su práctica, se basa en diversos conceptos filosóficos, entre los que se encuentra el Qi. Este corresponde a nuestra energía vital, nuestra fuerza vital, cuya libre circulación por los meridianos del cuerpo da pruebas de una buena salud general (2).

Plasmados en el símbolo del Tao, el Yin y el Yang traducen el fenómeno de la dualidad. Estas dos fuerzas no se oponen, son complementarias y están en constante interacción en cada elemento. Así, el Yin simboliza la mujer, la luna, la oscuridad o el frescor. El Yang por el contrario, se refiere al hombre, al sol, a la luminosidad o al calor. Estas dos nociones son especialmente importantes en el trabajo de reequilibrio energético (3).

La Teoría de los Cinco Movimientos describe los procesos dinámicos que subyacen a cada "ciclo" de la vida. Estos movimientos se denominan los cinco elementos:Madera, Fuego, Metal, Agua y Tierra. Su particularidad reside en su interdependencia, traducida por relaciones mutuas de generación y control. Por ejemplo, la Madera es generada por el Agua, genera el Fuego, controla la Tierra y es controlada por el Metal.

¿Qué relación tiene con la medicina china? Esta teoría se traslada a la fisiología humana, correspondiendo cada Movimiento a un órgano (4). Así, el Hígado es Madera, el Corazón es Fuego, el Bazo y el Páncreas son Tierra, el Pulmón es Metal y los Riñones son Agua. Esta visión continúa con las esferas orgánicas, vastos conjuntos de "afinidades" específicas de cada órgano. Así, un órgano determinado se asocia a una estación, una orientación, una emoción o incluso un sabor (que puede diferir según las escuelas).

Prácticas y tratamientos de la medicina china

A la luz de los principios precedentes, la medicina tradicional china se utiliza para disolver los bloqueos energéticos y para mantener un estado de equilibrio físico, mental y espiritual. Actúa tanto en la prevención como en la cura.

Se articula alrededor de 5 pilares fundamentales (5):

  • La fitoterapia: considerada un tesoro nacional, la farmacopea china contiene más de 5 000 sustancias de las que entre 200 y 600 se utilizan comúnmente en la actualidad (6).
  • La dietética china: en medicina china, una buena digestión fluidifica la circulación del Qi. Los propios alimentos tienen cargas Yin y Yang que afectan al equilibrio energético (7).
  • La acupuntura: muy conocida por los occidentales, consiste en introducir unas finas agujas en el tejido subcutáneo para estimular ciertos puntos de los meridianos y potenciar la actividad del Qi (8). Todavía hoy se utiliza para tratamientos preventivos, terapéuticos o incluso complementarios de la medicina moderna. Su práctica puede combinarse con la moxibustión (estimulación de los puntos energéticos mediante la aplicación de un puro de artemisa, la moxa) para calentar la sangre. (9).
  • El masaje Tui Na: considerado un masaje dinámico, consta de 300 manipulaciones distintas basadas en la acupresión, masaje en espiral y ejercicios energéticos. Su objetivo es reequilibrar el Qi (10).
  • Los ejercicios energéticos: engloban el Qi-Gong (centrado en la respiración, la relajación y la meditación) así como el Tai Chi, arte marcial elevada al rango de “gimnasia de la salud” (11-12).

Plantas emblemáticas de la farmacopea china

En medicina china, la mayoría de las veces las plantas se combinan en sinergia para potenciar su acción respectiva. La observación de sus características físicas como su color, su naturaleza (cálida, fría, neutra), su sabor, su contenido en humedad o su modo de acción (depurativo, dispersante, tonificante o purgante), dan información sobre su perfil terapéutico. Elestado del pacientetambién condiciona la elección del tratamiento.

Entre las plantas medicinales chinas más conocidas, obviamente encontramos el ginseng asiático (que se puede encontrar en Ginseng 30 %). Considerado una panacea durante mucho tiempo, se utilizaba como fortificante general del organismo y un gran proveedor de energía vital, estimulante del Yang (13). Los estudios actuales reconocen ahora su capacidad para combatir la fatiga, favorecer la inmunidad y mantener el rendimiento cognitivo (14).

Al expulsar el frío del estómago, el jengibre (presente en la fórmula Super Gingerols) era especialmente codiciado para mantener la salud digestiva, especialmente para calmar las náuseas y los vómitos (15). Por su parte, la cáscara de melón de invierno chino (Dong Gua Pi), utilizaba sus propiedades depurativas para limpiar el intestino, desobstruir los pulmones o suavizar la piel. Al prevenir el estancamiento del Qi, la madera especiada (Wu Yao) encontró aplicaciones en el bienestar femenino y la disfunción renal (17).

Desde hace cientos de años, la escutelaria del Baikal (de donde se extrae el compuesto activo de Baicalin), o Huang Chin, forma parte de la farmacopea tradicional china. Tiene un tropismo particular por el hígado, los pulmones y el sistema nervioso (18-19). Junto con la raíz de bupleurum, el anís verde, el azufaifo, el regaliz, el ginseng y el jengibre, se utiliza en la composición del remedio chino Sho-Saiko-To, tradicionalmente dedicado a la esfera hepática.

EL CONSEJO DE SUPERSMART

Referencias

  1. Marshall AC. Traditional Chinese Medicine and Clinical Pharmacology. Drug Discovery and Evaluation: Methods in Clinical Pharmacology. 2020 Mar 2:455–82. doi: 10.1007/978-3-319-68864-0_60. PMCID: PMC7356495.
  2. Flowers J. What is qi? Evid Based Complement Alternat Med. 2006 Dec;3(4):551-2. doi: 10.1093/ecam/nel074. Epub 2006 Oct 23. PMID: 17173121; PMCID: PMC1697751.
  3. Huang Y, Yao P, Leung KW, Wang H, Kong XP, Wang L, Dong TTX, Chen Y, Tsim KWK. The Yin-Yang Property of Chinese Medicinal Herbs Relates to Chemical Composition but Not Anti-Oxidative Activity: An Illustration Using Spleen-Meridian Herbs. Front Pharmacol. 2018 Nov 15;9:1304. doi: 10.3389/fphar.2018.01304. PMID: 30498446; PMCID: PMC6249273.
  4. Tang Q, Hao Y, Song J, Sun L, He J. Does the traditional Chinese medicine theory of five circuits and six qi improve treatment effectiveness? A systematic review of randomized controlled trials. Journal of Traditional Chinese Medical Sciences. 2018 Oct;5(4):350–60. doi: 10.1016/j.jtcms.2018.12.004. Epub 2018 Dec 17. PMCID: PMC7147195.
  5. Matos LC, Machado JP, Monteiro FJ, Greten HJ. Understanding Traditional Chinese Medicine Therapeutics: An Overview of the Basics and Clinical Applications. Healthcare (Basel). 2021 Mar 1;9(3):257. doi: 10.3390/healthcare9030257. PMID: 33804485; PMCID: PMC8000828.
  6. Ergil KV, Kramer EJ, Ng AT. Chinese herbal medicines. West J Med. 2002 Sep;176(4):275-9. PMID: 12208838; PMCID: PMC1071750.
  7. Lee MM, Shen JM. Dietary patterns using Traditional Chinese Medicine principles in epidemiological studies. Asia Pac J Clin Nutr. 2008;17 Suppl 1:79-81. PMID: 18296307.
  8. Van Hal M, Dydyk AM, Green MS. Acupuncture. [Updated 2022 Jul 25]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK532287/
  9. Deng H, Shen X. The mechanism of moxibustion: ancient theory and modern research. Evid Based Complement Alternat Med. 2013;2013:379291. doi: 10.1155/2013/379291. Epub 2013 Sep 12. PMID: 24159344; PMCID: PMC3789413.
  10. Yang M, Feng Y, Pei H, Deng S, Wang M, Xiao X, Zheng H, Lai Z, Chen J, Li X, He X, Liang F. Effectiveness of Chinese massage therapy (Tui Na) for chronic low back pain: study protocol for a randomized controlled trial. 2014 Oct 29;15:418. doi: 10.1186/1745-6215-15-418. PMID: 25352050; PMCID: PMC4228121.
  11. Toneti BF, Barbosa RFM, Mano LY, Sawada LO, Oliveira IG, Sawada NO. Benefits of Qigong as an integrative and complementary practice for health: a systematic review. Rev Lat Am Enfermagem. 2020;28:e3317. doi: 10.1590/1518-8345.3718.3317. Epub 2020 Jul 15. PMID: 32696918; PMCID: PMC7365612.
  12. Pan X, Tian L, Yang F, Sun J, Li X, An N, Xing Y, Su X, Liu X, Liu C, Gao Y, Xing Y. Tai Chi as a Therapy of Traditional Chinese Medicine on Reducing Blood Pressure: A Systematic Review of Randomized Controlled Trials. Evid Based Complement Alternat Med. 2021 Sep 4;2021:4094325. doi: 10.1155/2021/4094325. PMID: 34527058; PMCID: PMC8437614.
  13. Wee JJ, Mee Park K, Chung AS. Biological Activities of Ginseng and Its Application to Human Health. In: Benzie IFF, Wachtel-Galor S, editors. Herbal Medicine: Biomolecular and Clinical Aspects. 2nd edition. Boca Raton (FL): CRC Press/Taylor & Francis; 2011. Chapter 8. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK92776/
  14. Kang S, Min H. Ginseng, the 'Immunity Boost': The Effects of Panax ginseng on Immune System. J Ginseng Res. 2012 Oct;36(4):354-68. doi: 10.5142/jgr.2012.36.4.354. PMID: 23717137; PMCID: PMC3659612.
  15. Zhang M, Zhao R, Wang D, Wang L, Zhang Q, Wei S, Lu F, Peng W, Wu C. Ginger (Zingiber officinale Rosc.) and its bioactive components are potential resources for health beneficial agents. Phytother Res. 2021 Feb;35(2):711-742. doi: 10.1002/ptr.6858. Epub 2020 Sep 20. PMID: 32954562.
  16. Islam MT, Quispe C, El-Kersh DM, Shill MC, Bhardwaj K, Bhardwaj P, Sharifi-Rad J, Martorell M, Hossain R, Al-Harrasi A, Al-Rawahi A, Butnariu M, Rotariu LS, Suleria HAR, Taheri Y, Docea AO, Calina D, Cho WC. A Literature-Based Update on Benincasa hispida (Thunb.) Cogn.: Traditional Uses, Nutraceutical, and Phytopharmacological Profiles. Oxid Med Cell Longev. 2021 Dec 10;2021:6349041. doi: 10.1155/2021/6349041. PMID: 34925698; PMCID: PMC8683187.
  17. Cai H, Wang J, Luo Y, Wang F, He G, Zhou G, Peng X. Lindera aggregata intervents adenine-induced chronic kidney disease by mediating metabolism and TGF-β/Smad signaling pathway. Biomed Pharmacother. 2021 Feb;134:111098. doi: 10.1016/j.biopha.2020.111098. Epub 2020 Dec 16. PMID: 33341058.
  18. Zhao T, Tang H, Xie L, Zheng Y, Ma Z, Sun Q, Li X. Scutellaria baicalensis Georgi. (Lamiaceae): a review of its traditional uses, botany, phytochemistry, pharmacology and toxicology. J Pharm Pharmacol. 2019 Sep;71(9):1353-1369. doi: 10.1111/jphp.13129. Epub 2019 Jun 24. PMID: 31236960.
  19. Limanaqi F, Biagioni F, Busceti CL, Polzella M, Fabrizi C, Fornai F. Potential Antidepressant Effects of Scutellaria baicalensis, Hericium erinaceus and Rhodiola rosea. Antioxidants (Basel). 2020 Mar 12;9(3):234. doi: 10.3390/antiox9030234. PMID: 32178272; PMCID: PMC7139475.

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