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Nutrición cerebral Guías y tutoriales

Cerebro: los 3 mejores complementos alimenticios neuroprotectores

Dotado de una increíble complejidad, el cerebro controla a distancia todas las funciones de nuestro organismo. Descubra las 3 sustancias claves para protegerlo de manera óptima.
Neuroprotección del cerebro
Algunos compuestos naturales apoyan la salud del cerebro a pesar de lo avanzado de la edad.
Rédaction Supersmart.
2022-09-28Comentarios (0)

Las necesidades nutricionales del cerebro

Órgano clave del sistema nervioso central, el cerebro se asemeja a un potente ordenador integrado. Organizado en áreas cerebrales, interconectadas por una red de unas 100 mil millones de neuronas, organiza por sí solo casi todas nuestras funciones corporales (1). ¡Sin él, nos sería imposible percibir, movernos, pensar, memorizar, hablar e incluso respirar!

Para realizar sus numerosas tareas, el cerebro requiere un suministro mayor e ininterrumpido de energía. Se alimenta principalmente de glucosa, un azúcar simple derivado de la metabolización de los glúcidos o hidratos de carbono: ¡prueba de ello es que un 20 % de nuestra ingesta total de carbohidratos se reservan para este (2)! Muy ávido de oxígeno, es, junto con el miocardio, el órgano que soporta peor las situaciones de anoxia (privación de oxígeno) (3).

Muchos nutrientes contribuyen al mismo tiempo a mantener la integridad de nuestra materia gris. Por ejemplo, los lípidos (en particular los ácidos grasos poliinsaturados) estructuran las membranas neuronales (4). Las proteínas se descomponen en aminoácidos que intervienen directamente en la síntesis de los neurotransmisores – estos conocidos mediadores químicos que modulan la transmisión de los mensajes nerviosos entre las neuronas (5).

Los minerales y vitaminas también intervienen conjuntamente en la neuroprotección a diferentes niveles, especialmente en la señalización celular, el transporte de oxígeno o la lucha contra el estrés oxidativo (6-7).

Neuroprotección y envejecimiento

Con la edad, se producen de manera más o menos marcada según el individuo, modificaciones químicas o estructurales en el cerebro. Estas se traducen por una reducción de ciertas regiones cerebrales (de un 5 % por década a partir de los 40 años), una disminución del número de células nerviosas, una acumulación de sustancias tóxicas o una alteración de los neurotransmisores (8). Conviene observar que la reducción del flujo sanguíneo (de un 20 % como media) precipita su aparición impidiendo la buena oxigenación de los tejidos cerebrales (9).

Estos diversos cambios pueden tener un impacto directo en la función cerebral, afectando principalmente a la memoria, la coordinación, el rendimiento intelectual o la realización de funciones ejecutivas (razonamiento, planificación, organización, juicio…) (10). En concreto, estos trastornos cognitivos se manifiestan por una ralentización en la ejecución de las tareas diarias, olvidos repetidos, la dificultad para hacer declaraciones o concebir ideas.

Afortunadamente, se puede prevenir y reducir el deterioro cognitivo adoptando buenos hábitos de vida. Además del aspecto alimentario, una actividad física regular, la práctica diaria de un deporte cerebral (sudoku, crucigramas…) y una vida social activa constituyen las claves de una buena salud neuronal (11-13).

Al mismo tiempo, el campo de la nutrición cerebral está explorando actualmente una serie de vías para equipar mejor nuestro cerebro frente a los daños producidos por el tiempo.

La homotaurina, la prima biológica del GABA

Aunque su nombre nos recuerda a la taurina, un aminoácido ya presente en nuestro organismo, la homotaurina es una sustancia que solo existe en estado natural en ciertas algas marinas. Se distingue de esta por un átomo de carbono suplementario que modifica significativamente su función biológica. En efecto, se asemejaría más al ácido gamma-aminobutírico, más conocido con el nombre de GABA, el principal neurotransmisor inhibidor de la corteza cerebral (14).

Varios estudios sugieren que esta tiene una afinidad particular con el hipocampo (15-16). Al formar parte del sistema límbico, esta estructura está implicada en los procesos de memorización, en la navegación espacial así como en el control de las emociones. Su atrofia suele ser uno de los principales precursores de trastornos neurodegenerativos (17).

Esto explica que los complementos de homotaurina (comoHomotaurine, química y biológicamente idéntica a su forma natural) ocupen un lugar destacado en la neuronutrición.

Sinergias de las plantas para apoyar nuestras funciones cerebrales

La fitoterapia pone a nuestra disposición muchas plantas capaces de cuidar nuestras células grises. Por ejemplo:

Por tanto, puede ser conveniente combinar estas diferentes plantas en sinergia para beneficiarse de los mejores efectos neuroprotectores (el complemento de vanguardia Neurex reúne todos estos extractos vegetales y los combina con otras sustancias de prestigio, como la cúrcuma, así como con las vitaminas B9 y B12 para una acción completa) (22).

Hericium erinaceus , un hongo para tener en cuenta

Ya empleado en medicina china desde el año 200 a. de C., laMelena de león (Hericium erinaceus) es un hongo que tiene largas espinas blancas, que le dan un insólito aspecto de cabellera – lo que le ha valido el apodo de “melena de león”.

A nivel bioquímico, contiene beta-glucanos, una categoría particular de polisacáridos que intervienen en el metabolismo lipídico, así como hericenonas, compuestos fenólicos cuya interacción con el factor de crecimiento nervioso (NGF) está siendo estudiada actualmente por los científicos (23).

Aunque todavía debe profundizarse en su mecanismo de acción, lasuplementación con Hericium erinaceus (por ejemplo, con Lion’s Mane, dosificado a un 30 % de beta-glucanos) promete ser un valioso activo defensivo.

¿Y para estimular su cerebro?

¿Está buscando más bien optimizar sus funciones cerebrales? Si la neuroprotección busca preservar la salud de las células nerviosas implicadas, también hay sustancias específicas capaces de potenciar el rendimiento cognitivo : hablamos de nootrópicos (24). Sus objetivos son múltiples: restablecer una claridad mental, recuperar la agudeza mental, retarse mentalmente, aumentar la eficacia en el trabajo…

Además de bacopa y el ginkgo, estos compuestos también se encuentran más comúnmente en nuestros armarios: la cafeína (molécula estimulante del café) o la L-teatina (aminoácido emblemático del té verde) están en esta categoría (25).

Por tanto, algunos suplementos con un objetivo nootrópico los tienen incorporados de forma natural a su formulación (como Smart Pills, fórmula superpoderosa que reúne bacopa, ginkgo, cafeína, L teanina y taurina) (26).

Referencias

  1. Herculano-Houzel S. The human brain in numbers: a linearly scaled-up primate brain. Front Hum Neurosci. 2009 Nov 9;3:31. doi: 10.3389/neuro.09.031.2009. PMID: 19915731; PMCID: PMC2776484.
  2. Mergenthaler P, Lindauer U, Dienel GA, Meisel A. Sugar for the brain: the role of glucose in physiological and pathological brain function. Trends Neurosci. 2013 Oct;36(10):587-97. doi: 10.1016/j.tins.2013.07.001. Epub 2013 Aug 20. PMID: 23968694; PMCID: PMC3900881.
  3. Rink C, Khanna S. Significance of brain tissue oxygenation and the arachidonic acid cascade in stroke. Antioxid Redox Signal. 2011 May 15;14(10):1889-903. doi: 10.1089/ars.2010.3474. Epub 2010 Dec 4. PMID: 20673202; PMCID: PMC3078506.
  4. Tracey TJ, Steyn FJ, Wolvetang EJ, Ngo ST. Neuronal Lipid Metabolism: Multiple Pathways Driving Functional Outcomes in Health and Disease. Front Mol Neurosci. 2018 Jan 23;11:10. doi: 10.3389/fnmol.2018.00010. PMID: 29410613; PMCID: PMC5787076.
  5. Institute of Medicine (US) Committee on Military Nutrition Research. The Role of Protein and Amino Acids in Sustaining and Enhancing Performance. Washington (DC): National Academies Press (US); 1999. 14, Amino Acid and Protein Requirements: Cognitive Performance, Stress, and Brain Function. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK224629/
  6. Kennedy DO. B Vitamins and the Brain: Mechanisms, Dose and Efficacy--A Review. 2016 Jan 27;8(2):68. doi: 10.3390/nu8020068. PMID: 26828517; PMCID: PMC4772032.
  7. Kirkland AE, Sarlo GL, Holton KF. The Role of Magnesium in Neurological Disorders. 2018 Jun 6;10(6):730. doi: 10.3390/nu10060730. PMID: 29882776; PMCID: PMC6024559.
  8. Peters R. Ageing and the brain. Postgrad Med J. 2006 Feb;82(964):84-8. doi: 10.1136/pgmj.2005.036665. PMID: 16461469; PMCID: PMC2596698.
  9. Ghaznawi R, Zwartbol MH, Zuithoff NP, Bresser J, Hendrikse J, Geerlings MI; UCC-SMART Study Group. Reduced parenchymal cerebral blood flow is associated with greater progression of brain atrophy: The SMART-MR study. J Cereb Blood Flow Metab. 2021 Jun;41(6):1229-1239. doi: 10.1177/0271678X20948614. Epub 2020 Aug 17. PMID: 32807000; PMCID: PMC8138332.
  10. Mattson MP, Arumugam TV. Hallmarks of Brain Aging: Adaptive and Pathological Modification by Metabolic States. Cell Metab. 2018 Jun 5;27(6):1176-1199. doi: 10.1016/j.cmet.2018.05.011. PMID: 29874566; PMCID: PMC6039826.
  11. Gomes-Osman J, Cabral DF, Morris TP, McInerney K, Cahalin LP, Rundek T, Oliveira A, Pascual-Leone A. Exercise for cognitive brain health in aging: A systematic review for an evaluation of dose. Neurol Clin Pract. 2018 Jun;8(3):257-265. doi: 10.1212/CPJ.0000000000000460. PMID: 30105166; PMCID: PMC6075983.
  12. Pillai JA, Hall CB, Dickson DW, Buschke H, Lipton RB, Verghese J. Association of crossword puzzle participation with memory decline in persons who develop dementia. J Int Neuropsychol Soc. 2011 Nov;17(6):1006-13. doi: 10.1017/S1355617711001111. PMID: 22040899; PMCID: PMC3885259.
  13. Hikichi H, Kondo K, Takeda T, Kawachi I. Social interaction and cognitive decline: Results of a 7-year community intervention. Alzheimers Dement (N Y). 2016 Dec 21;3(1):23-32. doi: 10.1016/j.trci.2016.11.003. PMID: 29067317; PMCID: PMC5651375.
  14. Tian J, Dang H, Wallner M, Olsen R, Kaufman DL. Homotaurine, a safe blood-brain barrier permeable GABAA-R-specific agonist, ameliorates disease in mouse models of multiple sclerosis. Sci Rep. 2018 Nov 8;8(1):16555. doi: 10.1038/s41598-018-32733-3. PMID: 30410049; PMCID: PMC6224391.
  15. Spalletta G, Cravello L, Gianni W, Piras F, Iorio M, Cacciari C, Casini AR, Chiapponi C, Sancesario G, Fratangeli C, Orfei MD, Caltagirone C, Piras F. Homotaurine Effects on Hippocampal Volume Loss and Episodic Memory in Amnestic Mild Cognitive Impairment. J Alzheimers Dis. 2016;50(3):807-16. doi: 10.3233/JAD-150484. PMID: 26757035.
  16. Caltagirone C, Ferrannini L, Marchionni N, Nappi G, Scapagnini G, Trabucchi M. The potential protective effect of tramiprosate (homotaurine) against Alzheimer's disease: a review. Aging Clin Exp Res. 2012 Dec;24(6):580-7. doi: 10.3275/8585. Epub 2012 Sep 5. PMID: 22961121.
  17. Schuff N, Woerner N, Boreta L, Kornfield T, Shaw LM, Trojanowski JQ, Thompson PM, Jack CR Jr, Weiner MW; Alzheimer's Disease Neuroimaging Initiative. MRI of hippocampal volume loss in early Alzheimer's disease in relation to ApoE genotype and biomarkers. Brain. 2009 Apr;132(Pt 4):1067-77. doi: 10.1093/brain/awp007. Epub 2009 Feb 27. PMID: 19251758; PMCID: PMC2668943.
  18. Singh SK, Srivastav S, Castellani RJ, Plascencia-Villa G, Perry G. Neuroprotective and Antioxidant Effect of Ginkgo biloba Extract Against AD and Other Neurological Disorders. 2019 Jul;16(3):666-674. doi: 10.1007/s13311-019-00767-8. PMID: 31376068; PMCID: PMC6694352.
  19. Aguiar S, Borowski T. Neuropharmacological review of the nootropic herb Bacopa monnieri. Rejuvenation Res. 2013 Aug;16(4):313-26. doi: 10.1089/rej.2013.1431. PMID: 23772955; PMCID: PMC3746283.
  20. Gray NE, Zweig JA, Caruso M, Martin MD, Zhu JY, Quinn JF, Soumyanath A. Centella asiatica increases hippocampal synaptic density and improves memory and executive function in aged mice. Brain Behav. 2018 Jul;8(7):e01024. doi: 10.1002/brb3.1024. Epub 2018 Jun 19. PMID: 29920983; PMCID: PMC6043711.
  21. Callizot N, Campanari ML, Rouvière L, Jacquemot G, Henriques A, Garayev E, Poindron P. Huperzia serrata Extract 'NSP01' With Neuroprotective Effects-Potential Synergies of Huperzine A and Polyphenols. Front Pharmacol. 2021 Aug 30;12:681532. doi: 10.3389/fphar.2021.681532. PMID: 34526893; PMCID: PMC8435632.
  22. Bhat A, Mahalakshmi AM, Ray B, Tuladhar S, Hediyal TA, Manthiannem E, Padamati J, Chandra R, Chidambaram SB, Sakharkar MK. Benefits of curcumin in brain disorders. Biofactors. 2019 Sep;45(5):666-689. doi: 10.1002/biof.1533. Epub 2019 Jun 11. PMID: 31185140.
  23. Li IC, Lee LY, Tzeng TT, Chen WP, Chen YP, Shiao YJ, Chen CC. Neurohealth Properties of Hericium erinaceus Mycelia Enriched with Erinacines. Behav Neurol. 2018 May 21;2018:5802634. doi: 10.1155/2018/5802634. PMID: 29951133; PMCID: PMC5987239.
  24. Suliman NA, Mat Taib CN, Mohd Moklas MA, Adenan MI, Hidayat Baharuldin MT, Basir R. Establishing Natural Nootropics: Recent Molecular Enhancement Influenced by Natural Nootropic. Evid Based Complement Alternat Med. 2016;2016:4391375. doi: 10.1155/2016/4391375. Epub 2016 Aug 30. PMID: 27656235; PMCID: PMC5021479.
  25. Owen GN, Parnell H, De Bruin EA, Rycroft JA. The combined effects of L-theanine and caffeine on cognitive performance and mood. Nutr Neurosci. 2008 Aug;11(4):193-8. doi: 10.1179/147683008X301513. PMID: 18681988.
  26. Roe AL, Venkataraman A. The Safety and Efficacy of Botanicals with Nootropic Effects. Curr Neuropharmacol. 2021;19(9):1442-1467. doi: 10.2174/1570159X19666210726150432. PMID: 34315377; PMCID: PMC8762178.
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