0
es
US
WSM
215162426
Su cesta esta vacía
Menú
Plantas medicinales preparadas

¿Cómo utilizar las plantas medicinales?

Infusiones, polvos, cápsulas… ¿Ha soñado usted siempre dominar el sutil arte de la fitoterapia? Le presentamos un breve resumen de los principales modos de utilización de las plantas medicinales para ayudar a su organismo de forma natural.

Las tisanas: infusión, decocción, maceración

Si bien nos remite a los remedios de la abuela, la tisana es sin duda la manera más conocida de aprovechar las plantas, especialmente en forma seca (1). Su principio general es sencillo: sumergir las plantas en agua para extraer de éstas los compuestos hidrosolubles. Esta acepción tan genérica engloba no obstante preparaciones diferentes que varían esencialmente en su método de extracción.

La infusión: para las plantas frágiles

Muy popular por placer o con fines terapéuticos, lainfusión consiste en verter sobre la planta agua que acaba de empezar a hervir (con pequeñas burbujas solo a los bordes) pero no hirviendo (aproximadamente a 80-90°C) para evitar degradar los compuestos más sensibles. Está dirigida especialmente a las partes frágiles, como las flores o las hojas, así como a las plantas aromáticas ricas en compuestos volátiles, de donde se extraen los aceites esenciales.

La duración de la infusión depende sobre todo de la parte vegetal infusionada. Cuente 5 minutos en el caso de flores, o de plantas aromáticas que puedan desarrollar amargor. Para una infusión de hojas (por ejemplo, de moringa, que favorece el mantenimiento de la glucemia) puede llegar hasta los 10 minutos (2-3).

Para conservar y extraer la máxima cantidad de principios activos, es importante siempre cubrir la taza mientras dure la infusión y exprimir bien la planta una vez infusionada.

La decocción: para las partes duras

Para las partes más rígidas y fibrosas – como las semillas, las raíces o las cortezas – la decocción es el método más indicado. Este intenso proceso de extracción se diferencia fundamentalmente de la infusión por sucomienzo en frío.

A veces triturada para una mejor disolución de los compuestos, la planta se sumerge en agua fría que se hervirá muy lentamente. Esta ebullición se mantiene durante varios minutos, y después se interrumpe. La infusión prosigue fuera del fuego y cubierta. A continuación, simplemente se filtra la preparación (presionando bien el poso) antes de beberla.

Los tiempos de ebullición y de infusión varían según las plantas y las partes utilizadas Como ejemplo, para una decocción de raíz de ortiga (que contribuye especialmente a la salud de la próstata), normalmente se recomienda hervir la mezcla durante 1 minuto, y después dejarla reposar 10 minutos (4).

La maceración en frío: para las plantas con mucílago

Al contacto con el agua, las plantas mucilaginosas (ricas en mucílagos) liberan una sustancia gelatinosa con propiedades suavizantes, emolientes o laxantes (5). Este es el caso de la raíz de malvavisco, de la flor de malva de las semillas de lino o del psyllium (6-8).

Para que este mucílago tenga tiempo de inflarse en el líquido, es aconsejable remojar las plantas en agua fría durante 10 horas. Esto se llama maceración en frío, o infusión en frío. Este procedimiento también es aconsejable para plantas que contengan compuestos termolábiles (que se degradan bajo efecto del calor).

A diferencia del alcohol, el agua no tiene buenas propiedades de conservación. Para evitar la proliferación bacteriana, hay que tener cuidado de no prolongar excesivamente la maceración, y de beber el macerado resultante en 24 horas.

La tintura madre

Utilizada para la fabricación de medicamentos homeopáticos, la tintura madre (o alcoholatura) resulta de la maceración de una planta fresca en un alcohol fuerte , idealmente titulado a entre 60 y 90°C, durante un periodo de unos días a varias semanas. La caléndula, el árnica o el harpagofito, bueno para la digestión, son de las más conocidas (9-10).

Difícil de hacer uno mismo, esta preparación requiere rigor y meticulosidad. En particular, debe conocerse el nivel de humedad de la planta para establecer la proporción vegetal-alcohol adecuada. En la Farmacopea francesa, una alcoholatura contiene 10 partes de alcohol por 1 parte de planta (peso seco).

Muy concentrada, la tintura madre se suele utilizar en gotas, en uso local o por vía oral diluyéndolas en un vaso de agua grande. Debido a su contenido en alcohol, sigue estando desaconsejado en mujeres embarazadas o en periodo de lactancia , así como en caso de trastornos hepáticos o de sensibilidades gástricas.

Los extractos de plantas

Los extractos de plantas son muy similares a la tintura madre, excepto que el disolvente utilizado no es de naturaleza alcohólica . La mayoría de las veces, las sustancias activas se extraen por maceración enagua o glicerina: entonces se obtiene un extracto fluido.

Posteriormente, este extracto fluido puede transformarse en un extracto blando o en un extracto seco, eliminando todo el solvente o parte del mismo. Esto se hace mediante liofilización (desecación por congelación y posterior sublimación) o nebulización (evaporación muy rápida en un recinto por el que circula una corriente de aire caliente).

Los extractos secos de plantas se dedican especialmente a la elaboración de los complementos alimenticios, en forma de cápsulas o más raramente de comprimidos.

Su mayor interés radica en el proceso de estandarización (o normalización) que garantiza un contenido mínimo elevado y constante de principios activos en cada cápsula. De este modo, esta concentración se mantiene igual de un envase a otro, o incluso de un lote a otro: en este sentido, esta es la mejor forma galénica en cuanto a estabilidad y eficacia. La mayoría de los complementos de SuperSmart procedentes de plantas medicinales son extractos titulados de este tipo.

Por ejemplo, las hojas de Bacopa monnieri, que contribuyen al mantenimiento de la función cognitiva, deben sus propiedades nootrópicas a su contenido en bacósidos (11). Así, el consumo de suplementos de alta dosis de saponinas específicas permitirá observar mejor los beneficios esperados.

Los polvos de las plantas

Como son fáciles de espolvorear en un batido o en una salsa vinagreta, los polvos vegetales se han puesto de moda en los últimos años. En la industria farmacéutica, se utilizan también para la fabricación de tinturas, de cápsulas o de comprimidos.

Con una granulometría más o menos fina, provienen de plantas secas, pulverizadas y luego tamizadas. Esta presentación es especialmente adecuada para lasplantas leñosas difíciles de infusionar así como para las que son ricas en minerales.

Una de las más conocidas es la espirulina en copos, que favorece el tono y la vitalidad, al tiempo que se beneficia de una riqueza nutricional incomparable: proteínas vegetales, magnesio, vitaminas A, B, E, K... (12)

También hay polvo de maca, que estimula la sexualidad y la fertilidad, que se puede diluir, por ejemplo, en una bebida caliente (13-14).

Los polvos, sin embargo, tienen una menor estabilidad en comparación con las plantas enteras (hay un importante riesgo de oxidación). Asimismo, pueden perder algunos de sus principios activos bajo el efecto de la molienda.

Compresas, cataplasmas y lociones

Las plantas medicinales también pueden actuar por vía cutánea, mediante el uso de cataplasmas, de compresas o de lociones.

La cataplasma consiste en aplicar la planta directamente sobre la piel, previamente ablandada en agua caliente o incluso molida en una pasta. Conviene dejarla reposar durante veinte minutos, y luego repetir la operación al cabo de unas horas si es necesario.

Si bien la de arcilla verde es muy apreciada por sus propiedades purificadoras y descongestionantes, especialmente para las articulaciones, la cataplasma a base de jengibre, que contribuye a una buena salud respiratoria, es especialmente interesante para facilitar la evacuación de la mucosidad (15-16).

Basada en el mismo principio, la compresa utiliza un paño limpio empapado de una infusión o de una decocción de plantas.

Las lociones agrupan preparaciones con plantas muy diluidas: infusiones, decocciones, diluciones de tintura madre… Suaves, se utilizan por ejemplo para frotar el cuerpo para aliviar la tensión muscular, o para aliviar las pieles irritadas o enrojecidas – las lociones a base de manzanilla dulce (Matricaria chamomilla) o de hamamelis en particular (17-18). En baño de ojos, una fórmula de arándanos aporta un auténtico alivio en caso de trabajo prolongado delante de la pantalla.

Otros modos de utilización de las plantas medicinales

Las plantas medicinales se explotan de tantas maneras, que es muy difícil hacer una lista exhaustiva.

Precisemos no obstante que usted también puede encontrarlas:

  • en aceites esenciales (aromaterapia) o en hidrolatos (hidrolaterapia) (19);
  • en macerado glicerinado de yemas (yemoterapia) (20);
  • en vinos o alcoholes medicinales por sus propiedades aperitivas y digestivas;
  • en inhalación para la descongestión de las vías respiratorias;
  • en baño aromático para la relajación muscular;
  • en baño de asiento para los trastornos circulatorios rectales;
  • en enjuague bucal para las afecciones bucodentales (21);
  • en gargarismo para las gargantas irritadas.

EL CONSEJO DE SUPERSMART

Referencias

  1. Finimundy TC, Pereira C, Dias MI, Caleja C, Calhelha RC, Sokovic M, Stojković D, Carvalho AM, Rosa E, Barros L, Ferreira ICFR. Infusions of Herbal Blends as Promising Sources of Phenolic Compounds and Bioactive Properties. 2020 May 4;25(9):2151. doi: 10.3390/molecules25092151. PMID: 32375427; PMCID: PMC7248711.
  2. Vergara-Jimenez M, Almatrafi MM, Fernandez ML. Bioactive Components in Moringa Oleifera Leaves Protect against Chronic Disease. Antioxidants (Basel). 2017 Nov 16;6(4):91. doi: 10.3390/antiox6040091. PMID: 29144438; PMCID: PMC5745501.
  3. Ahmad J, Khan I, Blundell R. Moringa oleifera and glycemic control: A review of current evidence and possible mechanisms. Phytother Res. 2019 Nov;33(11):2841-2848. doi: 10.1002/ptr.6473. Epub 2019 Aug 19. PMID: 31429148.
  4. Ghorbanibirgani A, Khalili A, Zamani L. The efficacy of stinging nettle (urtica dioica) in patients with benign prostatic hyperplasia: a randomized double-blind study in 100 patients. Iran Red Crescent Med J. 2013 Jan;15(1):9-10. doi: 10.5812/ircmj.2386. Epub 2013 Jan 5. PMID: 23487561; PMCID: PMC3589769.
  5. Dybka-Stępień K, Otlewska A, Góźdź P, Piotrowska M. The Renaissance of Plant Mucilage in Health Promotion and Industrial Applications: A Review. 2021 Sep 24;13(10):3354. doi: 10.3390/nu13103354. PMID: 34684354; PMCID: PMC8539170.
  6. Mousavi SM, Hashemi SA, Behbudi G, Mazraedoost S, Omidifar N, Gholami A, Chiang WH, Babapoor A, Pynadathu Rumjit N. A Review on Health Benefits of Malva sylvestris L. Nutritional Compounds for Metabolites, Antioxidants, and Anti-Inflammatory, Anticancer, and Antimicrobial Applications. Evid Based Complement Alternat Med. 2021 Aug 14;2021:5548404. doi: 10.1155/2021/5548404. PMID: 34434245; PMCID: PMC8382527.
  7. Goyal A, Sharma V, Upadhyay N, Gill S, Sihag M. Flax and flaxseed oil: an ancient medicine and modern functional food. J Food Sci Technol. 2014 Sep;51(9):1633-53. doi: 10.1007/s13197-013-1247-9. Epub 2014 Jan 10. PMID: 25190822; PMCID: PMC4152533.
  8. Banaee M, Soleimany V, Nematdoost Haghi B. Therapeutic effects of marshmallow (Althaea officinalis L.) extract on plasma biochemical parameters of common carp infected with Aeromonas hydrophila. Vet Res Forum. 2017 Spring;8(2):145-153. Epub 2017 Jun 15. PMID: 28785391; PMCID: PMC5524553.
  9. Grant L, McBean DE, Fyfe L, Warnock AM. A review of the biological and potential therapeutic actions of Harpagophytum procumbens. Phytother Res. 2007 Mar;21(3):199-209. doi: 10.1002/ptr.2029. PMID: 17128436.
  10. Brendler T. From Bush Medicine to Modern Phytopharmaceutical: A Bibliographic Review of Devil's Claw (Harpagophytum spp.). Pharmaceuticals (Basel). 2021 Jul 27;14(8):726. doi: 10.3390/ph14080726. PMID: 34451822; PMCID: PMC8398729.
  11. Kumar N, Abichandani LG, Thawani V, Gharpure KJ, Naidu MU, Venkat Ramana G. Efficacy of Standardized Extract of Bacopa monnieri (Bacognize®) on Cognitive Functions of Medical Students: A Six-Week, Randomized Placebo-Controlled Trial. Evid Based Complement Alternat Med. 2016;2016:4103423. doi: 10.1155/2016/4103423. Epub 2016 Oct 10. PMID: 27803728; PMCID: PMC5075615.
  12. Finamore A, Palmery M, Bensehaila S, Peluso I. Antioxidant, Immunomodulating, and Microbial-Modulating Activities of the Sustainable and Ecofriendly Spirulina. Oxid Med Cell Longev. 2017;2017:3247528. doi: 10.1155/2017/3247528. Epub 2017 Jan 15. PMID: 28182098; PMCID: PMC5274660.
  13. Gonzales GF, Córdova A, Vega K, Chung A, Villena A, Góñez C, Castillo S. Effect of Lepidium meyenii (MACA) on sexual desire and its absent relationship with serum testosterone levels in adult healthy men. 2002 Dec;34(6):367-72. doi: 10.1046/j.1439-0272.2002.00519.x. PMID: 12472620.
  14. Gonzales GF, Cordova A, Gonzales C, Chung A, Vega K, Villena A. Lepidium meyenii (Maca) improved semen parameters in adult men. Asian J Androl. 2001 Dec;3(4):301-3. PMID: 11753476.
  15. Çifci A, Tayman C, Yakut Hİ, Halil H, Çakır E, Çakır U, Aydemir S. Ginger ( Zingiber officinale ) prevents severe damage to the lungs due to hyperoxia and inflammation. Turk J Med Sci. 2018 Aug 16;48(4):892-900. doi: 10.3906/sag-1803-223. PMID: 30121057.
  16. Bera K, Nosalova G, Sivova V, Ray B. Structural Elements and Cough Suppressing Activity of Polysaccharides from Zingiber officinale Rhizome. Phytother Res. 2016 Jan;30(1):105-11. doi: 10.1002/ptr.5508. Epub 2015 Nov 2. PMID: 26522239.
  17. Wang W, Wang Y, Zou J, Jia Y, Wang Y, Li J, Wang C, Sun J, Guo D, Wang F, Wu Z, Yang M, Wu L, Zhang X, Shi Y. The Mechanism Action of German Chamomile (Matricaria recutita L.) in the Treatment of Eczema: Based on Dose-Effect Weight Coefficient Network Pharmacology. Front Pharmacol. 2021 Sep 30;12:706836. doi: 10.3389/fphar.2021.706836. PMID: 34658853; PMCID: PMC8515037.
  18. Piazza S, Martinelli G, Vrhovsek U, Masuero D, Fumagalli M, Magnavacca A, Pozzoli C, Canilli L, Terno M, Angarano M, Dell'Agli M, Sangiovanni E. Anti-Inflammatory and Anti-Acne Effects of Hamamelis virginiana Bark in Human Keratinocytes. Antioxidants (Basel). 2022 Jun 5;11(6):1119. doi: 10.3390/antiox11061119. PMID: 35740016; PMCID: PMC9220085.
  19. Farrar AJ, Farrar FC. Clinical Aromatherapy. Nurs Clin North Am. 2020 Dec;55(4):489-504. doi: 10.1016/j.cnur.2020.06.015. Epub 2020 Sep 28. PMID: 33131627; PMCID: PMC7520654.
  20. Di Vito M, Gentile M, Mattarelli P, Barbanti L, Micheli L, Mazzuca C, Garzoli S, Titubante M, Vitali A, Cacaci M, Sanguinetti M, Bugli F. Phytocomplex Influences Antimicrobial and Health Properties of Concentrated Glycerine Macerates. Antibiotics (Basel). 2020 Dec 1;9(12):858. doi: 10.3390/antibiotics9120858. PMID: 33271816; PMCID: PMC7760747.
  21. Pedrazzi V, Leite MF, Tavares RC, Sato S, do Nascimento GC, Issa JP. Herbal mouthwash containing extracts of Baccharis dracunculifolia as agent for the control of biofilm: clinical evaluation in humans. ScientificWorldJournal. 2015;2015:712683. doi: 10.1155/2015/712683. Epub 2015 Mar 22. Erratum in: ScientificWorldJournal. 2016;2016:8042479. PMID: 25874255; PMCID: PMC4385682.
  22. Safiaghdam H, Oveissi V, Bahramsoltani R, Farzaei MH, Rahimi R. Medicinal plants for gingivitis: a review of clinical trials. Iran J Basic Med Sci. 2018 Oct;21(10):978-991. doi: 10.22038/IJBMS.2018.31997.7690. PMID: 30524670; PMCID: PMC6281068.

Compártelo

Comentarios

Debe estar conectado a su cuenta para poder dejar un comentario

Este artículo no ha sido comentado todavía, sea el primero en dar su opinión

Pago seguro
32 años de experiencia
Satisfecho(a)
o reembolsado(a)
Envío rápido
Consulta gratuita