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Chocolate negro, blanco y con leche

¿Cuál es el mejor chocolate para la salud?

Chocolate con leche, negro, blanco, afrutado o especiado… ¿Cuáles son los beneficios y los perjuicios del chocolate para la salud? ¿Qué chocolate elegir o evitar?

El chocolate: un manjar que es bueno para la salud

Un don de los dioses para los aztecas

Considerado por los aztecas de la América precolombina como un don de los dioses, el cacao, Cacahuaquahuitl, servía para preparar bebidas reservadas a las élites por sus propiedades medicinales estimulantes y equilibrantes.

Una de estas bebidas, obtenida por la dilución en el agua de una pasta de cacao aromatizada con chile, maíz, achiote y especias, se utilizaba como ofrenda en las ceremonias religiosas y se conocía con el dulce nombre de… Tchocolalt (1).

Un grano con muchos principios activos

un 50 % de triglicéridos de ácidos grasos (de los que se hace la mantequilla de cacao), un 12 % de proteínas, casi un 10 % de celulosa, un 6 % de almidón, un 1 % de azúcares, pero también taninos, polifenoles, minerales, teobromina, cafeína, feniletilamina y serotonina, así como vitaminas A, PP, E y D: el cacao es un grano energético, tónico, antidepresivo y euforizante (2).

Así, aunque la fermentación de los granos de cacao, necesaria para fabricar chocolate, destruye los polifenoles, el chocolate sigue conteniendo más polifenoles que el té verde o el vino tinto (3-4)!

Los beneficios del chocolate para la salud

Varios estudios han demostrado que un consumo diario moderado de chocolate disminuye la tensión arterial y aumenta la sensibilidad a la insulina (5-6).

Además, el chocolate es conocido por sus propiedades antidepresivas , debido a su alta concentración de magnesio (146 mg/100 g de chocolate a 45-60 %; 500 mg/100 g de cacao) pero también en serotonina y en teobromina, un alcaloide estimulante que actúa sobre el estado de ánimo (7).

¿Chocolate negro, con leche, blanco…? Cuidado con las grasas y el azúcar

Chocolate negro amargo: ¡perfecto para la salud!

El chocolate negro amargo, que contenga como mínimo un 70 % de cacao y si es posible un 85 %, incluso un 90 %, es excelente para la salud. Por una parte, contiene muy pocos azúcares añadidos (la mayoría de los hidratos de carbono son aportados directamente por el cacao) y, por otra parte, su alto contenido de cacao permite aprovechar al máximo los beneficios naturales de la planta.

Por último, su amargor reduce los riesgos de bulimia de chocolate, lo que permite limitar su consumo a veinte gramos al día (aproximadamente 2 onzas).

Chocolate negro: cuidado con abusar

Por debajo del 70 % de cacao, el chocolate negro sigue aportando beneficios relacionados con el grano (magnesio, polifenoles, serotonina, etc.) En cambio, a medida que disminuye el contenido de cacao, es el contenido de azúcar añadido el que aumenta. Sin embargo, según la OMS, el azúcar añadido no debe superar el 5% de nuestra ingesta calórica diaria. Así que cuidado con los excesos: no superar las dos onzas diarias.

Chocolate con leche: sólo por placer

Además de cacao, manteca de cacao y azúcar (mucha azúcar), el chocolate con leche contiene… leche. A partir de ahí, la proporción de cacao es muy baja en el producto final… al igual que los beneficios. Por ejemplo, el chocolate con leche casi no contiene polifenoles. Además, es relativamente graso y azucarado por lo que se asemeja a una golosina y debe evitarse.

Chocolate blanco: no es chocolate

A diferencia del chocolate negro y del chocolate con leche, ¡el chocolate blanco no contiene en absoluto pasta de cacao! Solo contiene manteca de cacao (el ingrediente cremoso que se encuentra alrededor de los granos de cacao), productos lácteos y grasas vegetales alternativas. Por ejemplo, el chocolate blanco ni siquiera está sujeto a la normativa europea sobre chocolate. Es pura y simplemente una golosina sin ningún beneficio para la salud y por tanto debería reservarse para ocasiones concretas.

Chocolates especiales: depende

Lo mismo se aplica a los chocolates especiales (con frutas, especias, etc.) que a los otros chocolates: si son negros y amargos, pueden combinar los beneficios del cacao con los de frutas, bayas o especias añadidas. En cambio, si el chocolate en cuestión es con leche, o blanco, debe ser considerado como una golosina. Por tanto, cuidado.

Algunos antioxidantes (¡y otros!) que son mejores para tu figura

Así que, por tanto, el cacao es bueno para la salud y, como corolario, también lo es el chocolate. Pero no hay que abusar de él.

Entonces, para abastecernos de antioxidantes, serotonina, vitaminas (especialmente de vitamina C y vitamina E, altamente antioxidantes) y de magnesio, afortunadamente también podemos recurrir a numerosas frutas y verduras frescas (especialmente a los kiwis, la lombarda, la remolacha cruda, los canónigos, etc., que son ricos tanto en vitamina C como en beta-caroteno, otro potente antioxidante, también precursor de la vitamina A).

Tampoco dude en consumir regularmente gambas, ricas en astaxantina, un pigmento de la familia de los carotenoides, o espárragos, brócoli, col, espinacas, etc. que contienen los aminoácidos que componen el glutatión, una molécula también conocida por ayudar a combatir el estrés oxidativo.

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