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Acidez estomacal

Ardores de estómago: ¿qué hacer?

Los ardores de estómago afectan a más de la mitad de las personas mayores de 50 años y se encuentran entre los tipos más comunes de dolor de estómago. Nuestros consejos para apagar este fuego digestivo.

Ardores de estómago: síntomas

Los ardores de estómago, o pirosis, se manifiestan por una sensación dolorosa en la región epigástrica (boca del estómago) que puede extenderse por detrás del esternón y en la garganta. Es más probable que se produzca después de comer y se acentúa al agacharse, tumbarse o hacer ejercicio.

Esta sensación suele estar relacionada con el relujo ácido. Se trata del principal síntoma de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que se refiere al paso crónico del contenido del estómago al esófago (1).

Ardores de estómago: causas

Los ardores de estómago que se producen ocasionalmente, tras una comida copiosa por ejemplo, no causan ninguna preocupación. Sin embargo, se convierten en un problema cuando se producen a diario.

Fallo del esfínter esofágico inferior

Nuestro estómago está equipado con mecanismos antirreflujo que se supone que impiden que el bolo gástrico vuelva al esófago. El esfínter esofágico inferior (EEI), una especie de válvula situada en la unión del esófago y el cardias (entrada al estómago), es el principal protagonista. Cuando no se cierra completamente, deja escapar los jugos gástricos, que atacan y dañan las paredes del esófago (2).

Esta relajación excesiva del EEI se precipita por ciertos comportamientos que debilitan el tono del esfínter o conducen a la distensión del estómago: comidas demasiado copiosas, unamasticación insuficiente, un consumo excesivo de bebidas gaseosas (3-4)…

Ardores de estómago y embarazo

El embarazo ejerce una presión ascendente en el abdomen que puede provocar una disfunción del EEI (5). Por las mismas razones, el sobrepeso, llevar ropa ajustada a nivel de la cintura o una fermentación intestinal excesiva agravan el reflujo gástrico (6-7).

Hernia de hiato

La hernia de hiato se produce cuando la parte superior del estómago se desliza fuera del abdomen hacia la cavidad torácica. En las denominadas "hernias deslizantes", el EEI está sometido a las sacudidas del diafragma durante la respiración y puede perder su estanqueidad. (8).

Ardores de estómago y estrés

Ya sea físico o psicológico, el estrés favorece la acidez porque retrasa el vaciado, aumenta la distensión, incrementa la acidez gástrica y mantiene un estado de inflamación crónica (9).

Tomar ciertos medicamentos

Está científicamente demostrado que la aspirina y los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) tomados a largo plazo debilitan y erosionan la mucosa gástrica. (10).

Ardores de estómago: ¿qué tomar?

En cuanto a la alimentación, se recomienda reducir el consumo de alcohol así como de ciertos alimentos irritantes para la mucosa gástrica, como las especias, el tomate, el ajo, la cebolla, los cítricos, la sal, el azúcar y el vinagre. Las grasas, especialmente las saturadas, frenan el vaciado gástrico y por tanto deben limitarse, al igual que el café, el y el chocolate que reducen el tono del EEI (11). En la práctica, es aconsejable basarse principalmente en la tolerancia personal.

Algunos alimentos son neutros o protectores contra los trastornos estomacales. Una buena ingesta de proteínas magras (aves, pescado…) reforzaría el tono del EEI (12). Las verduras y los alimentos ricos en almidón en cantidades razonables suelen ser bien tolerados.

Mejor comer la fruta fresca fuera de las comidas para limitar su fermentación. Entre las más recomendadas para el reflujo ácido están el plátano, la manzana, la pera o la papaya (13).

Ardores de estómago: medicamentos alopáticos

En caso de ardores de estómago y reflujo ácido, no dude en pedir consejo a su médico, que, tras su examen, podrá sugerirle el tratamiento adecuado. Los antiácidos de venta libre neutralizan el exceso de acidez. Aunque actúan rápidamente, solo ofrecen un beneficio efímero que requiere un uso repetido y no tratan la causa subyacente.

Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) son los medicamentos más recetados para el reflujo ácido. Al reducir la secreción de ácido clorhídrico (el componente ácido del jugo gástrico), reducen la virulencia del ardor de estómago y favorecen la cicatrización de las lesiones.

No obstante, a largo plazo, se les atribuye efectos adversos: aumento del riesgo cardiovascular, mala absorción de varios nutrientes (calcio, magnesio, hierro y vitamina B12), dependencia (14)...

Tenga en cuenta que, en algunos casos graves de reflujo, se pueden considerar procedimientos quirúrgicos para apretar la válvula en la parte inferior del esófago.

¿Cómo aliviar los ardores de estómago de forma natural?

Buenos hábitos antirreflujo en la vida cotidiana

  • Limite, o mejor, suprima el tabaco que reduce la salivación, irrita la mucosa gástrica y disminuye la presión del esfínter inferior (15).
  • Mastique bien los alimentos para preparar su digestión.
  • Divida las comidas si es necesario para prevenir el “exceso de comida”.
  • Permanezca en posición vertical durante 1 o 2 horas después de las comidas, y espere como mínimo 3 horas para hacer deporte.
  • Lleve ropa amplia que no comprima la cintura.
  • Eleve su cabecero de 10 a 15 cm para reducir los ardores de estómago por la noche.
  • Procure perder algunos kilos si tiene sobrepeso u obesidad.
  • Controle su estrés mediante técnicas de relajación (meditación, yoga, coherencia cardiaca…).

Aliviar los ardores de estómago con arcilla verde

En caso de ardores de estómago, haga una cataplasma de arcilla verde (mezclándola con agua) que se aplica sobre el estómago en una capa de 3 cm de espesor. Cúbrala con un paño húmedo y déjela actuar de 20 minutos a 3 horas.

Ardores de estómago y miel

Debido a sus propiedades antirradicales libres, se cree que la miel ayuda a prevenir el daño a las células del tracto digestivo. Además, su textura pegajosa recubre las paredes del estómago para protegerlo del exceso de acidez (16). Entre las más apreciadas, se encuentran la miel de diente de león, la de acacia, la de melisa y la de manuka.

Acidez estomacal a diario: suplementos al rescate

Una vez realizado el diagnóstico, algunos suplementos alimenticios pueden ser un buen complemento a sus tratamientos convencionales.

El regaliz (Glycyrrhiza glabra) contribuye a la salud gastrointestinal al estimular la producción de moco por el estómago (17). Sin embargo, su alto contenido en glicirricina en dosis elevadas puede provocar efectos secundarios (dolores de cabeza, problemas cardíacos, hipertensión arterial) (18). Para aprovechar su potencial de forma segura, opte por una forma desglicirrizada (como DGL, garantizado sin glicirricina y elaborado a partir de raíces de regaliz, la parte más estudiada por sus efectos en el estómago.

Originario de la cuenca mediterránea, el lentisco o almáciga (Pistacia lentiscus L.) produce una resina llamada lentisco de Chíos. Al recubrir la pared del estómago, podría limitar la adherencia de ciertos patógenos implicados en el reflujo gastroesofágico (el extracto de lentisco Mastic Gum está estandarizado a un 10 % de ácidos masticónicos para una acción reforzada) (19).

También hay que tener en cuenta la posibilidad de una infección por la bacteria Helicobacter pylori (20). Se estima que 1 de cada 4 occidentales la alberga en su mucosa gástrica. Aunque puede permanecer en silencio, a veces se manifiesta ruidosamente a través del dolor digestivo o el desarrollo de una úlcera. Recientemente, una cepa particular de lactobacilos ha demostrado precisamente la capacidad de unirse a esta bacteria (que se puede encontrar en la fórmula H. Pylori Fight, que se basa en la cepa patentada Pylopass™ procedente de L. reuteri) (21).

EL CONSEJO DE SUPERSMART

Referencias

  1. Antunes C, Aleem A, Curtis SA. Gastroesophageal Reflux Disease. [Updated 2022 Jul 4]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK441938/
  2. Clarrett DM, Hachem C. Gastroesophageal Reflux Disease (GERD). Mo Med. 2018 May-Jun;115(3):214-218. PMID: 30228725; PMCID: PMC6140167.
  3. Shukla A, Meshram M, Gopan A, Ganjewar V, Kumar P, Bhatia SJ. Ingestion of a carbonated beverage decreases lower esophageal sphincter pressure and increases frequency of transient lower esophageal sphincter relaxation in normal subjects. Indian J Gastroenterol. 2012 Jun;31(3):121-4. doi: 10.1007/s12664-012-0206-0. Epub 2012 Jul 12. PMID: 22791463.
  4. Zhang M, Hou ZK, Huang ZB, Chen XL, Liu FB. Dietary and Lifestyle Factors Related to Gastroesophageal Reflux Disease: A Systematic Review. Ther Clin Risk Manag. 2021 Apr 15;17:305-323. doi: 10.2147/TCRM.S296680. PMID: 33883899; PMCID: PMC8055252.
  5. Vazquez JC. Heartburn in pregnancy. BMJ Clin Evid. 2015 Sep 8;2015:1411. PMID: 26348641; PMCID: PMC4562453.
  6. Mitchell DR, Derakhshan MH, Wirz AA, Ballantyne SA, McColl KEL. Abdominal Compression by Waist Belt Aggravates Gastroesophageal Reflux, Primarily by Impairing Esophageal Clearance. 2017 Jun;152(8):1881-1888. doi: 10.1053/j.gastro.2017.02.036. Epub 2017 Mar 3. PMID: 28267445.
  7. Vaishnav B, Bamanikar A, Maske P, Reddy A, Dasgupta S. Gastroesophageal Reflux Disease and its Association with Body Mass Index: Clinical and Endoscopic Study. J Clin Diagn Res. 2017 Apr;11(4):OC01-OC04. doi: 10.7860/JCDR/2017/24151.9562. Epub 2017 Apr 1. PMID: 28571180; PMCID: PMC5449826.
  8. Smith RE, Shahjehan RD. Hiatal Hernia. [Updated 2022 Aug 22]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK562200/
  9. Song EM, Jung HK, Jung JM. The association between reflux esophagitis and psychosocial stress. Dig Dis Sci. 2013 Feb;58(2):471-7. doi: 10.1007/s10620-012-2377-z. Epub 2012 Sep 22. PMID: 23001402; PMCID: PMC3576549.
  10. Schneider JL, Zhao WK, Corley DA. Aspirin and nonsteroidal anti-inflammatory drug use and the risk of Barrett's esophagus. Dig Dis Sci. 2015 Feb;60(2):436-43. doi: 10.1007/s10620-014-3349-2. Epub 2014 Sep 12. PMID: 25213077; PMCID: PMC4304909.
  11. Newberry C, Lynch K. The role of diet in the development and management of gastroesophageal reflux disease: why we feel the burn. J Thorac Dis. 2019 Aug;11(Suppl 12):S1594-S1601. doi: 10.21037/jtd.2019.06.42. PMID: 31489226; PMCID: PMC6702398.
  12. Ebrahimi-Mameghani M, Sabour S, Khoshbaten M, Arefhosseini SR, Saghafi-Asl M. Total diet, individual meals, and their association with gastroesophageal reflux disease. Health Promot Perspect. 2017 Jun 14;7(3):155-162. doi: 10.15171/hpp.2017.28. PMID: 28695104; PMCID: PMC5497367.
  13. Winter C, Hartl S, Kolb D, Leitinger G, Roblegg E. Investigations to Evaluate Gastric Mucoadhesion of an Organic Product to Ameliorate Gastritis. 2020 Apr 7;12(4):331. doi: 10.3390/pharmaceutics12040331. PMID: 32272788; PMCID: PMC7238041.
  14. Ahmed A, Clarke JO. Proton Pump Inhibitors (PPI) [Updated 2022 Jul 25]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK557385/
  15. Ness-Jensen E, Lagergren J. Tobacco smoking, alcohol consumption and gastro-oesophageal reflux disease. Best Pract Res Clin Gastroenterol. 2017 Oct;31(5):501-508. doi: 10.1016/j.bpg.2017.09.004. Epub 2017 Sep 7. PMID: 29195669.
  16. Math MV, Khadkikar RM, Kattimani YR. Honey--a nutrient with medicinal property in reflux. Indian J Med Res. 2013 Dec;138(6):1020-1. PMID: 24521651; PMCID: PMC3978955.
  17. Murray MT. Glycyrrhiza glabra (Licorice). Textbook of Natural Medicine. 2020:641–647.e3. doi: 10.1016/B978-0-323-43044-9.00085-6. Epub 2020 Jul 10. PMCID: PMC7348626.
  18. Omar HR, Komarova I, El-Ghonemi M, Fathy A, Rashad R, Abdelmalak HD, Yerramadha MR, Ali Y, Helal E, Camporesi EM. Licorice abuse: time to send a warning message. Ther Adv Endocrinol Metab. 2012 Aug;3(4):125-38. doi: 10.1177/2042018812454322. PMID: 23185686; PMCID: PMC3498851.
  19. Soulaidopoulos S, Tsiogka A, Chrysohoou C, Lazarou E, Aznaouridis K, Doundoulakis I, Tyrovola D, Tousoulis D, Tsioufis K, Vlachopoulos C, Lazaros G. Overview of Chios Mastic Gum (Pistacia lentiscus) Effects on Human Health. Nutrients. 2022 Jan 28;14(3):590. doi: 10.3390/nu14030590. PMID: 35276949; PMCID: PMC8838553.
  20. Parikh NS, Ahlawat R. Helicobacter Pylori. [Updated 2022 Aug 8]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK534233/
  21. Buckley M, Lacey S, Doolan A, Goodbody E, Seamans K. The effect of Lactobacillus reuteri supplementation in Helicobacter pylori infection: a placebo-controlled, single-blind study. BMC Nutr. 2018 Dec 7;4:48. doi: 10.1186/s40795-018-0257-4. PMID: 32153909; PMCID: PMC7050722.

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