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Resistencia a la insulina: definición, síntomas y tratamientos naturales

La resistencia a la insulina es una enfermedad silenciosa que puede tener graves complicaciones. Descubra cómo detectarla.

Mujer con resistencia a la insulina

Resistencia a la insulina: definición

Laresistencia a la insulina se define como una disminución de la respuesta de las células a la acción de la insulina (1).

Secretada por el páncreas, más concretamente en los islotes β de Langerhans, esta hormona desempeña un papel fundamental en la regulación de la glucemia. Al igual que una llave que abre una cerradura, la insulina se adhiere a receptores específicos de las membranas celulares para permitir que el azúcar en sangre penetre en los tejidos adiposos, los músculos o el hígado (2). Al mismo tiempo, se opone al agotamiento del glucógeno, nuestros “azúcares de reserva”.

En caso de resistencia a la insulina, las células se vuelven gradualmente insensibles a los efectos de la insulina. Durante una primera fase, el páncreas redobla sus esfuerzos para suministrar una mayor cantidad de insulina con el fin de "forzar" el paso del azúcar a través de las células: es lo que se conoce como hiperinsulinemia compensatoria (3).

Con el tiempo, el aumento de la producción de insulina no es suficiente: el azúcar permanece en la sangre, lo que provoca un nivel de glucosa en sangre en ayunas más elevado . Entre 1,10 y 1,25 g/l, se trata de una situación de prediabetes (4). Más allá, el diagnóstico se orienta hacia la a diabetes de tipo 2 (5).

Resistencia a la insulina : síntomas

Mientras no provoque un aumento claro de la glucemia, la resistencia a la insulina suele pasar desapercibida y provoca pocos síntomas.

No obstante, la hiperactividad pancreática que provoca suele dar lugar a anomalías metabólicas, como la esteatosis hepática (congestión grasa del hígado que provoca dislipidemia) (6).

Por último, la resistencia a la insulina suele asociarse al síndrome metabólico (7). Afecta al 40% de los estadounidenses mayores de 50 años y se caracteriza por un aumento del perímetro de la cintura y al menos dos trastornos de los cuatro siguientes: hipertensión arterial, nivel de triglicéridos demasiado elevado, bajo nivel de colesterol bueno HDL e hiperglicemia. Este síndrome constituye un riesgo importante de enfermedad cardiovascular, diabetes, así como de patologías renales y hepáticas.

Algunos marcadores sanguíneos poco característicos sugieren a veces una resistencia a la insulina, como una elevación de las gamma-glutamil transferasas, de la proteína C reactiva (PCR o CRP) o de la ferritina (8).

Resistencia a la insulina : causas

Resistencia a la insulina y obesidad

Existe una fuerte interdependencia entre resistencia a la insulina y sobrepeso. Varios estudios apuntan a una mayor producción de adipoquinas por parte de las células adiposas (sobre todo TNF-α e IL-6) en los sujetos obesos, lo que interferiría en la señalización de la insulina y mantendría una inflamación de bajo nivel que constituye la base de la resistencia a la insulina (9). También observaron una infiltración anormal del tejido adiposo por parte de macrófagos.

Resistencia a la insulina y SOP

Síndrome de ovario poliquístico (SOP) provoca una hipersecreción de andrógenos por los ovarios que favorece el desarrollo de una adiposidad. Predispone así a la resistencia a la insulina y al síndrome metabólico , sobre todo después de los 50 años (10).

Otras causas de la resistencia a la insulina

Entre las otras causas conocidas de resistencia a la insulina, están las siguientes:

  • un estilo de vida poco saludable (sedentarismo, alimentación desequilibrada, tabaquismo…) (11);
  • la diabetes gestacional durante el embarazo (12);
  • algunas infecciones víricas, como el VIH o la hepatitis C (13);
  • un tratamiento con corticoides (diabetes inducida por corticoides) (14);
  • un estrés físico intenso (por ejemplo, estancia en la unidad de cuidados intensivos) (15).

Resistencia a la insulina y HOMA

Medible mediante un análisis de sangre, el índice HOMA (HOmeostasis Model Assessment) permite sospechar una resistencia a la insulina aunque los niveles de glucosa en sangre sigan siendo normales. Esta herramienta es de verdadero interés para introducir medidas higiénico dietéticas o tratamiento antes de llegar a la fase de diabetes insulinorresistente.

El cálculo se basa en una modelización matemática a partir de los niveles de glucemia e insulina en ayunas. Un índice HOMA > 2,4 suele indicar una resistencia a la insulina (16). Sin embargo, el resultado debe compararse con el contexto clínico del paciente.

Resistencia a la insulina y pérdida de peso

La resistencia a la insulina puede complicar la pérdida de peso. En efecto, el fuerte aumento de los niveles de insulina favorece la conversión del azúcar en grasa y su almacenamiento en el tejido adiposo - lo que refuerza aún más la resistencia a la insulina y establece un verdadero círculo vicioso.

Sin embargo, una disminución de la masa grasa en personas con sobrepeso parece ralentizar la progresión de la enfermedad al disminuir el fenómeno de lipotoxicidad (17). Algunas buenas medidas pueden ayudar:

  • Revise sus hábitos alimentarios limitando los alimentos con un índice glucémico alto (refrescos, bollería, cereales refinados...) y/o que contengan ácidos grasos saturados (mantequilla, charcutería, carne roja…) (18).
  • Adopte la dieta mediterránea (rica en fibra, vitaminas y polifenoles), que ha demostrado proteger contra la resistencia a la insulina y la diabetes de tipo 2. (19).
  • Aumente el consumo de pescados grasos y aceites vegetales ricos en omega 3 (lino, colza…) (20).
  • Haga ejercicio físico de intensidad moderada de forma regular (150 min a la semana como mínimo) (21).

Resistencia a la insulina: tratamientos y ayudas naturales

Cuando las medidas relativas a un estilo de vida saludable son insuficientes, el abordaje terapéutico se basa en tratamientos antidiabéticos orales.

Los fármacos de la clase biguanida suelen ofrecerse como tratamiento de primera línea (22). Pueden combinarse con análogos del GLP1 y/o inhibidores del SGLT2 en terapia combinada. Las inyecciones de insulina sólo se utilizan como último recurso. Como recordatorio, sólo su médico o diabetólogo puede evaluar su correcta indicación y juzgar plenamente su eficacia: el seguimiento médico es, por tanto, esencial. .

Al mismo tiempo, algunos complementos alimenticios pueden ser un valioso apoyo para la resistencia a la insulina. Dado que pueden interferir con sus tratamientos actuales, le aconsejamos que consulte a su profesional sanitario antes de iniciar cualquier suplementación .

El cromo interviene en el mantenimiento de los niveles normales de azúcar en sangre así como en el metabolismo normal de los macronutrientes (proteínas, lípidos e hidratos de carbono). Varias publicaciones científicas destacan su papel fundamental en la homeostasis de los hidratos de carbono y su capacidad para potenciar los efectos de la insulina (modulando el número y la configuración de los receptores de insulina) (23). Además, algunos estudios han observado una deficiencia de cromo en pacientes diabéticos de tipo 2 (24).

Presente, entre otros, en el agracejo, la berberina (muy concentrada en Berberine, extracto puro a un 97%, el más potente del mercado) es un alcaloide que se ha investigado con éxito en sujetos resistentes a la insulina con síndrome metabólico. En particular, las investigaciones se han centrado en medir su impacto sobre la glucemia y la respuesta inflamatoria (25).

Miembro de la farmacopea asiática desde hace mucho tiempo, la banaba (Lagestroemia speciosa) contribuye al control de la glucemia. Su principal principio activo es el ácido corosólico, denominado “insulina verde” debido a su acción sobre la sensibilidad y la secreción insulínicas (así, el complemento Glucofit está estandarizado a un 18 % de ácido corosólico para maximizar su eficacia) (26).

Clasificadas como perteneciente al grupo de las hierbas "hipoglucemiantes" en la medicina ayurvédica desde hace más de dos milenios, las hojas de Gymnema sylvestre contribuyen al metabolismo de la glucosa debido a su contenido en ácidos gimnémicos (así, Gymnema sylvestre opta por una estandarización a un 75 %). Un estudio describió sus efectos en personas con alteración de la tolerancia a la glucosa, incluyendo el control glucémico, la secreción de insulina y la sensibilidad a la insulina. (27).

EL CONSEJO DE SUPERSMART

Referencias

  1. Freeman AM, Pennings N. Insulin Resistance. [Updated 2022 Sep 20]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK507839/
  2. Thota S, Akbar A. Insulin. [Updated 2022 Jul 12]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK560688/
  3. Thomas DD, Corkey BE, Istfan NW, Apovian CM. Hyperinsulinemia: An Early Indicator of Metabolic Dysfunction. J Endocr Soc. 2019 Jul 24;3(9):1727-1747. doi: 10.1210/js.2019-00065. PMID: 31528832; PMCID: PMC6735759.
  4. Alvarez S, Coffey R, Algotar AM. Prediabetes. [Updated 2022 Jul 18]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK459332/
  5. Goyal R, Jialal I. Diabetes Mellitus Type 2. [Updated 2022 Jun 19]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513253/
  6. Bril F, Sninsky JJ, Baca AM, Superko HR, Portillo Sanchez P, Biernacki D, Maximos M, Lomonaco R, Orsak B, Suman A, Weber MH, McPhaul MJ, Cusi K. Hepatic Steatosis and Insulin Resistance, But Not Steatohepatitis, Promote Atherogenic Dyslipidemia in NAFLD. J Clin Endocrinol Metab. 2016 Feb;101(2):644-52. doi: 10.1210/jc.2015-3111. Epub 2015 Dec 16. PMID: 26672634.
  7. Swarup S, Goyal A, Grigorova Y, et al. Metabolic Syndrome. [Updated 2022 Oct 24]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK459248/
  8. Zhao W, Tong J, Liu J, Liu J, Li J, Cao Y. The Dose-Response Relationship between Gamma-Glutamyl Transferase and Risk of Diabetes Mellitus Using Publicly Available Data: A Longitudinal Study in Japan. Int J Endocrinol. 2020 Feb 21;2020:5356498. doi: 10.1155/2020/5356498. PMID: 32215009; PMCID: PMC7054786.
  9. Doumatey AP, Lashley KS, Huang H, Zhou J, Chen G, Amoah A, Agyenim-Boateng K, Oli J, Fasanmade O, Adebamowo CA, Adeyemo AA, Rotimi CN. Relationships among obesity, inflammation, and insulin resistance in African Americans and West Africans. Obesity (Silver Spring). 2010 Mar;18(3):598-603. doi: 10.1038/oby.2009.322. Epub 2009 Oct 1. PMID: 19798069; PMCID: PMC4151268.
  10. Amisi CA. Markers of insulin resistance in Polycystic ovary syndrome women: An update. World J Diabetes. 2022 Mar 15;13(3):129-149. doi: 10.4239/wjd.v13.i3.129. PMID: 35432749; PMCID: PMC8984569.
  11. Yaribeygi H, Maleki M, Sathyapalan T, Jamialahmadi T, Sahebkar A. Pathophysiology of Physical Inactivity-Dependent Insulin Resistance: A Theoretical Mechanistic Review Emphasizing Clinical Evidence. J Diabetes Res. 2021 Oct 7;2021:7796727. doi: 10.1155/2021/7796727. PMID: 34660812; PMCID: PMC8516544.
  12. Quintanilla Rodriguez BS, Mahdy H. Gestational Diabetes. [Updated 2022 Sep 6]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK545196/
  13. Pedro MN, Rocha GZ, Guadagnini D, Santos A, Magro DO, Assalin HB, Oliveira AG, Pedro RJ, Saad MJA. Insulin Resistance in HIV-Patients: Causes and Consequences. Front Endocrinol (Lausanne). 2018 Sep 5;9:514. doi: 10.3389/fendo.2018.00514. PMID: 30233499; PMCID: PMC6133958.
  14. Ferris HA, Kahn CR. New mechanisms of glucocorticoid-induced insulin resistance: make no bones about it. J Clin Invest. 2012 Nov;122(11):3854-7. doi: 10.1172/JCI66180. Epub 2012 Oct 24. PMID: 23093783; PMCID: PMC3484465.
  15. Vedantam D, Poman DS, Motwani L, Asif N, Patel A, Anne KK. Stress-Induced Hyperglycemia: Consequences and Management. 2022 Jul 10;14(7):e26714. doi: 10.7759/cureus.26714. PMID: 35959169; PMCID: PMC9360912.
  16. Diniz MFHS, Beleigoli AMR, Schmidt MI, Duncan BB, Ribeiro ALP, Vidigal PG, Benseñor IM, Lotufo PA, Santos IS, Griep RH, Barreto SM. Homeostasis model assessment of insulin resistance (HOMA-IR) and metabolic syndrome at baseline of a multicentric Brazilian cohort: ELSA-Brasil study. Cad Saude Publica. 2020 Sep 2;36(8):e00072120. doi: 10.1590/0102-311X00072120. PMID: 32901702.
  17. Clamp LD, Hume DJ, Lambert EV, Kroff J. Enhanced insulin sensitivity in successful, long-term weight loss maintainers compared with matched controls with no weight loss history. Nutr Diabetes. 2017 Jun 19;7(6):e282. doi: 10.1038/nutd.2017.31. PMID: 28628125; PMCID: PMC5519190.
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  21. Venkatasamy VV, Pericherla S, Manthuruthil S, Mishra S, Hanno R. Effect of Physical activity on Insulin Resistance, Inflammation and Oxidative Stress in Diabetes Mellitus. J Clin Diagn Res. 2013 Aug;7(8):1764-6. doi: 10.7860/JCDR/2013/6518.3306. Epub 2013 Jul 17. PMID: 24086908; PMCID: PMC3782965.
  22. Herman R, Kravos NA, Jensterle M, Janež A, Dolžan V. Metformin and Insulin Resistance: A Review of the Underlying Mechanisms behind Changes in GLUT4-Mediated Glucose Transport. Int J Mol Sci. 2022 Jan 23;23(3):1264. doi: 10.3390/ijms23031264. PMID: 35163187; PMCID: PMC8836112.
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