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Queratina – o que é? Porquê tomá-la?

A queratina trabalha eficazmente, em silêncio, em vários aspetos cruciais da nossa beleza. Mas que interesse tem, exatamente, tomar queratina?

Mulher que toma suplemento de queratina

Queratina natural – a proteína estrela dos fâneros

Identificada desde o século XIX, a queratina é uma proteína natural insolúvel sintetizada por células especializadas, chamadas queratinócitos. Rica em enxofre, é constituída por 18 aminoácidos, com uma clara maioria de cisteína (1).

A queratina coabita em duas formas distintas no reino animal: a beta-queratina (nos répteis e nas aves, essencialmente) e a alfa-queratina (nos mamíferos, entre eles o ser humano) (2). A fitoqueratina, por seu lado, resulta da hidrolização de proteínas vegetais, regra geral de trigo ou de amêndoa.

No corpo humano, a queratina concentra-se nos fâneros, ou seja, nos cabelos, nas unhas e na pele, onde desempenha um papel protetor e estrutural (3). Há muito tempo integrada no arsenal de beleza do setor da cosmética, entra muito frequentemente nos produtos de cuidados capilares: champôs fortalecedores, máscaras, séruns… e até no alisamento brasileiro (para dizer adeus ao frisado) (4-5)!

Qual é o papel da queratina?

Queratina e cabelos

Sendo um constituinte importante do cabelo, a queratina representa por si só perto de 95% da composição dos fios capilares, onde se encontra nas várias camadas da haste capilar (exceto na medula central, que não ocupa qualquer função específica).

Na cutícula, a camada externa do cabelo, a queratina cimenta as camadas de células para que se mantenham sólidas e planas. Torna, assim, este revestimento protetor mais impermeável às agressões externas reforçando, por outro lado, o seu brilho natural. Um défice de queratina resulta geralmente numa cabeleira baça, em pontas espigadas ou em cabelos porosos e quebradiços (6-7).

Está também presente na forma pigmentada no córtex, a camada intermédia mais densa. Aí, integra uma rede de fibrilhas que segue o eixo das hastes capilares, mantendo a plasticidade do cabelo (8).

Importante: a síntese de queratina pelo bolbo piloso não é renovada. Efetua-se unicamente na fase de anagénese do ciclo de vida do cabelo, que corresponde ao período de crescimento do cabelo. Se o cabelo for maltratado (secador de cabelo demasiado quente, brushings repetidos, uso de elásticos ou de bandoletes…), infelizmente não conseguirá autorreparar-se (9).

Queratina e unhas

Produzida ao nível da matriz ungueal (base da unha oculta sob a pele), a queratina confere às unhas o seu brilho, aspeto liso e resistência (10).

Unhas frágeis, quebradiças, que lascam ou com estrias podem testemunhar uma carência de queratina, embora existam muitos outros fatores que propiciam a sua fragilidade: exposição a substâncias químicas corrosivas, traumatismos, infeções fúngicas, alimentação desequilibrada (11)…

Queratina e pele

Verdadeira barreira de proteção da pele, a epiderme é constituída maioritariamente por queratinócitos. Este migram da camada mais profunda, a camada basal, para a camada mais superficial, a camada córnea, carregando-se progressivamente de queratina (12).

No final da sua ascensão, diferenciam-se em corneócitos, células mortas planas, duras e altamente queratinizadas, que se unem para formar um revestimento córneo. Lisa e sólida, possui notáveis propriedades biomecânicas (que asseguram a resistência da pele à fricção), mantém a correta hidratação da pele e previne as intrusões patogénicas. A sua coesão excecional é possibilitada por uniões específicas (ditas “cerradas” e “desmosomas”) que a queratina se empenha em consolidar (13).

Os corneócitos em fim de ciclo sofrem igualmente um processo de descamação, indispensável à eliminação das células mortas e à renovação cutânea (14).

Compreende-se assim facilmente que o aspeto da pele está intrinsecamente ligado ao estado da camada córnea e a fortiori à sua queratinização. Em particular, uma camada córnea demasiado fina expõe a irritações ou a uma sensibilidade cutânea mais acentuada (15).

A queratina nos suplementos alimentares

Quer recuperar uma cabeleira radiante, unhas brilhantes e uma tez luminosa? Como complemento de uma alimentação equilibrada e suficientemente diversificada, alguns suplementos com queratina podem oferecer um boost de beleza considerável:

  • entre as várias formas de queratina solubilizada disponíveis no mercado, o composto patenteado Cynatine HNS® demonstrou uma eficácia visível no aspeto das unhas e dos cabelos em ensaios clínicos, sinal da sua capacidade de “colmatar as brechas” das fibras capilares (pode ser encontrado, nomeadamente, na fórmula sinérgica Hair & Nails Formula, onde é associado à vitamina B8 e ao zinco, que contribuem para manter a pele e os cabelos normais) (16);
  • alguns suplementos de queratina apostam em todas as possibilidades integrando os melhores nutrientes de beleza (o suplemento Daily Beauty combina Cynatine HNS® com péptidos de colagénio, ácido hialurónico, óleo de abacate, biotina e zinco, numa fórmula “tudo-em-um” exclusiva) (17-18);
  • a queratina emprega-se também em suplementos que centram mais especificamente a sua ação no bronzeado da pele (o suplemento Tan Aid apoia-se em Melaline®, um hidrolizado de queratina patenteado extraído da lã de carneiro preto com elevado teor de melanina, o “pigmento do bronzeado”) (19);
  • além da queratina, alguns extratos vegetais integram compostos bioativos que revigoram as cabeleiras cansadas (a mais bela flor da nutricosmética, o suplemento KeranatTM tira os seus benefícios de plantas como o millet, o girassol, o trigo e o alecrim, naturalmente ricos em ceramidas e miliacina) (20-21).

O CONSELHO SUPERSMART

Referências

  1. Miniaci MC, Irace C, Capuozzo A, Piccolo M, Di Pascale A, Russo A, Lippiello P, Lepre F, Russo G, Santamaria R. Cysteine Prevents the Reduction in Keratin Synthesis Induced by Iron Deficiency in Human Keratinocytes. J Cell Biochem. 2016 Feb;117(2):402-12. doi: 10.1002/jcb.25286. PMID: 26212225.
  2. Sun X, Zhang Z, Sun Y, Li J, Xu S, Yang G. Comparative genomics analyses of alpha-keratins reveal insights into evolutionary adaptation of marine mammals. Front Zool. 2017 Aug 2;14:41. doi: 10.1186/s12983-017-0225-x. PMID: 28785294; PMCID: PMC5540548.
  3. Bragulla HH, Homberger DG. Structure and functions of keratin proteins in simple, stratified, keratinized and cornified epithelia. J Anat. 2009 Apr;214(4):516-59. doi: 10.1111/j.1469-7580.2009.01066.x. PMID: 19422428; PMCID: PMC2736122.
  4. Gavazzoni Dias MF. Hair cosmetics: an overview. Int J Trichology. 2015 Jan-Mar;7(1):2-15. doi: 10.4103/0974-7753.153450. PMID: 25878443; PMCID: PMC4387693.
  5. Weathersby C, McMichael A. Brazilian keratin hair treatment: a review. J Cosmet Dermatol. 2013 Jun;12(2):144-8. doi: 10.1111/jocd.12030. PMID: 23725308.
  6. An SY, Kim HS, Kim SY, Van SY, Kim HJ, Lee JH, Han SW, Kwon IK, Lee CK, Do SH, Hwang YS. Keratin-mediated hair growth and its underlying biological mechanism. Commun Biol. 2022 Nov 19;5(1):1270. doi: 10.1038/s42003-022-04232-9. Erratum in: Commun Biol. 2022 Dec 22;5(1):1406. Erratum in: Commun Biol. 2022 Dec 22;5(1):1407. PMID: 36402892; PMCID: PMC9675858.
  7. Tinoco A, Gonçalves J, Silva C, Loureiro A, Gomes AC, Cavaco-Paulo A, Ribeiro A. Keratin-based particles for protection and restoration of hair properties. Int J Cosmet Sci. 2018 Aug;40(4):408-419. doi: 10.1111/ics.12483. Epub 2018 Aug 28. PMID: 30047992.
  8. Yang FC, Zhang Y, Rheinstädter MC. The structure of people's hair. 2014 Oct 14;2:e619. doi: 10.7717/peerj.619. PMID: 25332846; PMCID: PMC4201279.
  9. An SY, Kim HS, Kim SY, Van SY, Kim HJ, Lee JH, Han SW, Kwon IK, Lee CK, Do SH, Hwang YS. Keratin-mediated hair growth and its underlying biological mechanism. Commun Biol. 2022 Nov 19;5(1):1270. doi: 10.1038/s42003-022-04232-9. Erratum in: Commun Biol. 2022 Dec 22;5(1):1406. Erratum in: Commun Biol. 2022 Dec 22;5(1):1407. PMID: 36402892; PMCID: PMC9675858.
  10. org [Internet]. Cologne, Germany: Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG); 2006-. Structure of the nails. 2018 Jun 28. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513133/
  11. Dimitris R, Ralph D. Management of simple brittle nails. Dermatol Ther. 2012 Nov-Dec;25(6):569-73. doi: 10.1111/j.1529-8019.2012.01518.x. PMID: 23210755.
  12. Fuchs E. Keratins and the skin. Annu Rev Cell Dev Biol. 1995;11:123-53. doi: 10.1146/annurev.cb.11.110195.001011. PMID: 8689554.
  13. Murphrey MB, Miao JH, Zito PM. Histology, Stratum Corneum. [Updated 2022 Nov 14]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513299/
  14. Pierard GE, Goffin V, Hermanns-Le T, Pierard-Franchimont C. Corneocyte desquamation. Int J Mol Med. 2000 Aug;6(2):217-21. doi: 10.3892/ijmm.6.2.217. PMID: 10891569.
  15. Duarte I, Silveira JEPS, Hafner MFS, Toyota R, Pedroso DMM. Sensitive skin: review of an ascending concept. An Bras Dermatol. 2017 Jul-Aug;92(4):521-525. doi: 10.1590/abd1806-4841.201756111. PMID: 28954102; PMCID: PMC5595600.
  16. Beer C, Wood S, Veghte RH. A clinical trial to investigate the effect of Cynatine HNS on hair and nail parameters. 2014;2014:641723. doi: 10.1155/2014/641723. Epub 2014 Oct 16. PMID: 25386609; PMCID: PMC4214097.
  17. Bolke L, Schlippe G, Gerß J, Voss W. A Collagen Supplement Improves Skin Hydration, Elasticity, Roughness, and Density: Results of a Randomized, Placebo-Controlled, Blind Study. 2019 Oct 17;11(10):2494. doi: 10.3390/nu11102494. PMID: 31627309; PMCID: PMC6835901.
  18. Werman MJ, Mokady S, Nimni ME, Neeman I. The effect of various avocado oils on skin collagen metabolism. Connect Tissue Res. 1991;26(1-2):1-10. doi: 10.3109/03008209109152159. PMID: 1676360.
  19. Brenner M, Hearing VJ. The protective role of melanin against UV damage in human skin. Photochem Photobiol. 2008 May-Jun;84(3):539-49. doi: 10.1111/j.1751-1097.2007.00226.x. PMID: 18435612; PMCID: PMC2671032.
  20. Oh JH, Jeong KH, Kim JE, Kang H. Synthesized Ceramide Induces Growth of Dermal Papilla Cells with Potential Contribution to Hair Growth. Ann Dermatol. 2019 Apr;31(2):164-174. doi: 10.5021/ad.2019.31.2.164. Epub 2019 Feb 28. PMID: 33911565; PMCID: PMC7992683.
  21. Keophiphath M, Courbière C, Manzato L, Lamour I, Gaillard E. "Miliacin encapsulated by polar lipids stimulates cell proliferation in hair bulb and improves telogen effluvium in women". J Cosmet Dermatol. 2020 Feb;19(2):485-493. doi: 10.1111/jocd.12998. Epub 2019 May 28. PMID: 31135099.

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