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Molecola di N-acetilcisteina

N-acetilcisteina: quali benefici? Quale correlazione con il glutatione?

Gli integratori di N-acetilcisteina (NAC) hanno conosciuto un successo ininterrotto negli ultimi tempi. Come si spiega questo entusiasmo? E qual è la relazione tra NAC e glutatione?

Che cos’è la N-acetilcisteina (NAC)?

La N-acetilcisteina (oppure N-acetil-cisteina o NAC) è un aminoacido derivato dalla L-cisteina, uno degli undici aminoacidi non essenziali che formano i mattoni fondamentali delle nostre proteine (1). Non si trova allo stato naturale nel nostro corpo o nella nostra alimentazione.

Accessibile da qualche decennio al grande pubblico sotto forma di integratori alimentari anti-età, questa molecola scoperta nel 1899 è stata oggetto di studi approfonditi negli anni ‘90, in particolare nel campo della pneumologia, dell’immunologia e della neurologia (2). È stata inserita nella lista dei farmaci essenziali dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

Come agisce la NAC nell’organismo?

La forza della N-acetilcisteina sta nella sua versatilità: ha la sorprendente capacità di agire a diversi livelli nell’organismo, esercitando essenzialmente un’azione protettiva.

Un legame privilegiato con la sfera respiratoria

I ricercatori hanno evidenziato soprattutto la sua particolare affinità con le vie polmonari e bronchiali (3). Associata a un trattamento farmacologico adeguato, la NAC offre prospettive promettenti per attenuare l’intensità e la gravità dei disturbi sperimentati (4).

Un accesso insolito al sistema nervoso

La N-acetilcisteina ha un’altra particolarità che suscita grande interesse nella comunità scientifica: la sua capacità di attraversare la barriera ematoencefalica (5). Questa barriera tra il sangue e il cervello è un filtro fisico e metabolico che ha lo scopo di isolare il sistema nervoso centrale dalla circolazione sanguigna (e dalle molecole potenzialmente tossiche che trasporta).

La NAC accede così direttamente al cervello, caso molto raro per una sostanza sintetica. Questo riscontro dà molte speranze per quanto riguarda le problematiche legate al tessuto nervoso (6-8).

Una sentinella cellulare

Gli studi tentano di chiarire le interazioni tra la NAC e il nostro sistema immunitario, in particolare con alcune interleuchine (IL-6, IL-8...) e con l’espressione del fattore nucleare kappa B, coinvolto nei processi infiammatori e nella proliferazione cellulare (9-10).

Una coccola per le donne

La N-acetilcisteina fornirebbe anche un prezioso supporto alle donne in post-menopausa, che sperimentano un inevitabile calo del livello di estrogeni (11). Ricordiamo che questa condizione predispone, tra l’altro, ad alcuni squilibri urinari e vaginali.

Inoltre, il suo ruolo nella cura dei disturbi della fertilità femminile e maschile è attualmente oggetto di studio (12-14).

N-acetilcisteina e glutatione: quale rapporto?

Se la NAC fa tanto parlare di sé, è anche e soprattutto perché costituisce il precursore più diretto del glutatione. Questo tripeptide deriva infatti dalla condensazione di tre aminoacidi: cisteina, glicina eacido glutammico (15). La N-acetilcisteina permette la sintesi della cisteina e ne influenza quindi direttamente i livelli nell’organismo (16).

Presente in quasi tutte le cellule biologiche, il glutatione è simile a un potente scudo difensivo: in particolare, è il garante del mantenimento del potenziale di ossidoriduzione (o potenziale redox) all’interno del citoplasma (17).

Immagazzinato principalmente nel fegato, assicura anche preziose funzioni disintossicanti (18). Diversi studi hanno esaminato il suo ruolo nel metabolismo e nell’eliminazione di composti potenzialmente deleteri – come i farmaci o il fumo di sigaretta (19-20). A tale proposito, si precisa che la NAC è da tempo utilizzata nella medicina convenzionale in caso di avvelenamento da paracetamolo (acetaminofene) (21).

Nota: si assiste comunemente a una diminuzione dei livelli di glutatione causata dall’invecchiamento, così come da molte disfunzioni neurologiche, respiratorie o metaboliche (22-23).

Integratori di NAC (e glutatione) da preferire

A causa della sua natura sintetica, è purtroppo impossibile aumentare l’assunzione di NAC in modo naturale, ad esempio modulando la dieta o rivedendo lo stile di vita. Si deve quindi optare per un’integrazione di N-acetilcisteina per sfruttare appieno tutte le sue virtù (l’integratore N-Acetyl Cysteine, ad esempio, suddivide le assunzioni in 3 capsule giornaliere per un dosaggio più flessibile e una distribuzione ottimale nell’arco della giornata) (24).

Un’altra possibilità: puntare su un apporto diretto di glutatione. Problema: nel nostro intestino sono presenti degli enzimi, le gamma glutamil transpeptidasi, che lo degradano assai rapidamente dopo l’ingestione, riducendo al minimo il suo assorbimento (25).

Per evitare questo fenomeno, puoi optare per:

  • una pratica forma perlinguale (come l’integratore da succhiare Perlingual Glutathione) (26);
  • glutatione in forma ridotta, con un dosaggio sufficientemente elevato (come Reduced Glutathione, contenente 500 mg di glutatione ridotto per capsula) (27);
  • glutatione ridotto in forma acetilata (con il potente S-Acetil Glutatione) per una biodisponibilità imbattibile (28).

Per limitare gli effetti dello stress ossidativo sulle nostre cellule, alcune formulazioni associano il glutatione ad antiossidanti riconosciuti, come la curcuma e il seme d’uva (l’integratore ad alte prestazioni AntiOxidant Synergy è in linea con questo obiettivo, fornendo un apporto congiunto di vari composti rinomati, come il tè verde, il resveratrolo o lacorteccia di pino) (29-30).

Bibliografia

  1. Šalamon Š, Kramar B, Marolt TP, Poljšak B, Milisav I. Medical and Dietary Uses of N-Acetylcysteine. Antioxidants (Basel). 2019 Apr 28;8(5):111. doi: 10.3390/antiox8050111. PMID: 31035402; PMCID: PMC6562654.
  2. Ershad M, Naji A, Vearrier D. N Acetylcysteine. [Updated 2022 May 1]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK537183/
  3. Dekhuijzen PN, van Beurden WJ. The role for N-acetylcysteine in the management of COPD. Int J Chron Obstruct Pulmon Dis. 2006;1(2):99-106. doi: 10.2147/copd.2006.1.2.99. PMID: 18046886; PMCID: PMC2706612.
  4. Sadowska AM, Verbraecken J, Darquennes K, De Backer WA. Role of N-acetylcysteine in the management of COPD. Int J Chron Obstruct Pulmon Dis. 2006;1(4):425-34. doi: 10.2147/copd.2006.1.4.425. PMID: 18044098; PMCID: PMC2707813.
  5. Tardiolo G, Bramanti P, Mazzon E. Overview on the Effects of N-Acetylcysteine in Neurodegenerative Diseases. 2018 Dec 13;23(12):3305. doi: 10.3390/molecules23123305. PMID: 30551603; PMCID: PMC6320789.
  6. Bernhardt LK, Bairy KL, Madhyastha S. Neuroprotective Role of N-acetylcysteine against Learning Deficits and Altered Brain Neurotransmitters in Rat Pups Subjected to Prenatal Stress. Brain Sci. 2018 Jun 28;8(7):120. doi: 10.3390/brainsci8070120. PMID: 29958412; PMCID: PMC6071106.
  7. Monti DA, Zabrecky G, Kremens D, Liang TW, Wintering NA, Bazzan AJ, Zhong L, Bowens BK, Chervoneva I, Intenzo C, Newberg AB. N-Acetyl Cysteine Is Associated With Dopaminergic Improvement in Parkinson's Disease. Clin Pharmacol Ther. 2019 Oct;106(4):884-890. doi: 10.1002/cpt.1548. Epub 2019 Jul 17. PMID: 31206613.
  8. Bavarsad Shahripour R, Harrigan MR, Alexandrov AV. N-acetylcysteine (NAC) in neurological disorders: mechanisms of action and therapeutic opportunities. Brain Behav. 2014 Mar;4(2):108-22. doi: 10.1002/brb3.208. Epub 2014 Jan 13. PMID: 24683506; PMCID: PMC3967529.
  9. Paterson RL, Galley HF, Webster NR. The effect of N-acetylcysteine on nuclear factor-kappa B activation, interleukin-6, interleukin-8, and intercellular adhesion molecule-1 expression in patients with sepsis. Crit Care Med. 2003 Nov;31(11):2574-8. doi: 10.1097/01.CCM.0000089945.69588.18. PMID: 14605526.
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  11. Arranz L, Fernández C, Rodríguez A, Ribera JM, De la Fuente M. The glutathione precursor N-acetylcysteine improves immune function in postmenopausal women. Free Radic Biol Med. 2008 Nov 1;45(9):1252-62. doi: 10.1016/j.freeradbiomed.2008.07.014. Epub 2008 Jul 27. PMID: 18694818.
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  13. Jannatifar R, Parivar K, Roodbari NH, Nasr-Esfahani MH. Effects of N-acetyl-cysteine supplementation on sperm quality, chromatin integrity and level of oxidative stress in infertile men. Reprod Biol Endocrinol. 2019 Feb 16;17(1):24. doi: 10.1186/s12958-019-0468-9. PMID: 30771790; PMCID: PMC6377938.
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