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Donna che assume un’integrazione di cheratina

Che cos’è la cheratina? Perché assumerla?

La cheratina agisce in modo efficace e silenzioso su diversi aspetti essenziali della nostra bellezza. Ma quali vantaggi dà l’assunzione di cheratina?

2023-09-12

Cheratina naturale: la proteina star delle fanere

Identificata nel XIX secolo, la cheratina è una proteina naturale insolubile sintetizzata da cellule specializzate chiamate cheratinociti. Ricca di zolfo, è composta da 18 aminoacidi, tra cui una netta maggioranza di cisteina (1).

Nel regno animale, la cheratina si suddivide in due categorie principali: beta-cheratina (presente principalmente nei rettili e negli uccelli) e alfa-cheratina (presente nei mammiferi, tra cui l’uomo) (2). La fitocheratina, invece, deriva dall’idrolizzazione di proteine vegetali, il più delle volte di grano o di mandorle.

Nel corpo umano, la cheratina si concentra nelle fanere, tra cui capelli, unghie e pelle, dove svolge un ruolo protettivo e strutturale (3). Inclusa da molto tempo nell’arsenale di bellezza dell’industria cosmetica, è molto spesso coinvolta nella cura dei capelli come shampoo rinforzanti, maschere, sieri… e persino nella stiratura brasiliana (per dire addio all’effetto crespo) (4-5)!

Qual è il ruolo della cheratina?

Cheratina e capelli

Componente fisiologica del capello, la cheratina rappresenta da sola quasi il 95% della composizione delle fibre capillari, dove è presente nei diversi strati del fusto (ad eccezione del midollo centrale, che non riveste alcuna funzione particolare).

Nella cuticola, lo strato più esterno del capello, la cheratina cementa le scaglie in modo che rimangano compatte e piatte. Rende questa guaina protettiva più resistente alle aggressioni esterne, rafforzandone la lucentezza naturale. Un deficit di cheratina di solito si traduce in capelli spenti, doppie punte o capelli porosi e fragili (6-7).

Si trova anche in forma pigmentata nella corteccia, lo strato intermedio più denso. Incorpora una rete di fibrille che segue l’asse degli steli capillari, mantenendo la plasticità del capello (8).

Importante: la sintesi di cheratina da parte del bulbo pilifero non viene rinnovata. Viene eseguita solo durante la fase di crescita (anagen) del ciclo pilifero, che corrisponde al periodo di crescita del capello. Se il capello è maltrattato (asciugacapelli troppo caldo, spazzolature ripetute, uso di elastici o mollette e fermagli, ecc.), purtroppo non può ripararsi autonomamente (9).

Cheratina e unghie

Prodotta a livello della matrice ungueale (base dell’unghia nascosta sotto la pelle), la cheratina conferisce alle unghie splendore, aspetto liscio e resistenza (10).

Unghie fragili, indebolite, striate o che si spezzano possono essere sintomo di una carenza di cheratina, seppure molti altri fattori ne favoriscano la fragilità: esposizione a sostanze chimiche corrosive, traumi, infezioni fungine, alimentazione non equilibrata (11), ecc.

Cheratina e pelle

Vero e proprio baluardo della pelle, l’epidermide è composta principalmente da cheratinociti. Questi migrano dallo strato basale (lo strato più profondo) allo strato corneo (lo strato più superficiale), arricchendosi progressivamente di cheratina (12).

Al termine della migrazione, si differenziano in corneociti, cellule morte piatte, dure e altamente cheratinizzate, che si incastrano per formare un involucro corneo liscio e solido, che ha notevoli proprietà biomeccaniche (le quali assicurano la resistenza della pelle agli attriti), mantiene la corretta idratazione della pelle e previene le intrusioni patogene. La sua coesione eccezionale è data dalle giunzioni specifiche (definite “strette” e “desmosomi”) che la cheratina si sforza di consolidare (13).

I corneociti, alla fine del ciclo, subiscono inoltre un processo di desquamazione, indispensabile all’eliminazione delle cellule morte e al rinnovamento cutaneo (14).

È quindi facile capire che l’aspetto della pelle è intrinsecamente legato allo stato dello strato corneo e, a maggior ragione, alla sua cheratinizzazione. In particolare, un involucro corneo troppo sottile espone a irritazioni o a una maggiore sensibilità cutanea (15).

La cheratina negli integratori alimentari

Vuoi ritrovare una chioma radiosa, unghie lucide e una carnagione luminosa? Oltre a una dieta equilibrata e sufficientemente variegata, alcuni integratori che contengono cheratina possono offrire una spinta di bellezza apprezzabile:

  • tra le varie forme di cheratina solubilizzata disponibili sul mercato, il composto brevettato Cynatine HNS® ha dimostrato un’efficacia visibile sull’aspetto delle unghie e dei capelli nel corso di studi clinici, segno della sua capacità di “colmare le brecce” delle fibre capillari (da ritrovare in particolare nella formula sinergica Hair & Nails Formula, dove è associato alla vitamina B8 e allo zinco che contribuiscono al mantenimento di una pelle e di capelli normali) (16);
  • alcuni integratori di cheratina giocano su tutti i fronti integrando i migliori nutrienti di bellezza (l’integratore Daily Beauty combina Cynatine HNS® con peptidi di collagene, acido ialuronico, olio di avocado, biotina o zinco, in un’unica formula all-in-one) (17-18);
  • la cheratina viene inoltre impiegata in integratori che rifocalizzano più specificamente la loro azione sull’abbronzatura della pelle (l’integratore Tan Aid si basa sulla Melaline®, un idrolizzato di cheratina brevettato estratto dalla lana di pecora nera ad alto contenuto di melanina, il “pigmento dell’abbronzatura”) (19);
  • oltre alla cheratina, alcuni estratti vegetali contengono dei composti bioattivi che rinvigoriscono i capelli sfibrati (fiore all’occhiello della nutricosmetica, l’integratore KeranatTM trae i suoi benefici da piante come miglio, girasole, grano e rosmarino, naturalmente ricche di ceramidi e miliacina) (20-21).

IL CONSIGLIO DI SUPERSMART

Bibliografia

  1. Miniaci MC, Irace C, Capuozzo A, Piccolo M, Di Pascale A, Russo A, Lippiello P, Lepre F, Russo G, Santamaria R. Cysteine Prevents the Reduction in Keratin Synthesis Induced by Iron Deficiency in Human Keratinocytes. J Cell Biochem. 2016 Feb;117(2):402-12. doi: 10.1002/jcb.25286. PMID: 26212225.
  2. Sun X, Zhang Z, Sun Y, Li J, Xu S, Yang G. Comparative genomics analyses of alpha-keratins reveal insights into evolutionary adaptation of marine mammals. Front Zool. 2017 Aug 2;14:41. doi: 10.1186/s12983-017-0225-x. PMID: 28785294; PMCID: PMC5540548.
  3. Bragulla HH, Homberger DG. Structure and functions of keratin proteins in simple, stratified, keratinized and cornified epithelia. J Anat. 2009 Apr;214(4):516-59. doi: 10.1111/j.1469-7580.2009.01066.x. PMID: 19422428; PMCID: PMC2736122.
  4. Gavazzoni Dias MF. Hair cosmetics: an overview. Int J Trichology. 2015 Jan-Mar;7(1):2-15. doi: 10.4103/0974-7753.153450. PMID: 25878443; PMCID: PMC4387693.
  5. Weathersby C, McMichael A. Brazilian keratin hair treatment: a review. J Cosmet Dermatol. 2013 Jun;12(2):144-8. doi: 10.1111/jocd.12030. PMID: 23725308.
  6. An SY, Kim HS, Kim SY, Van SY, Kim HJ, Lee JH, Han SW, Kwon IK, Lee CK, Do SH, Hwang YS. Keratin-mediated hair growth and its underlying biological mechanism. Commun Biol. 2022 Nov 19;5(1):1270. doi: 10.1038/s42003-022-04232-9. Erratum in: Commun Biol. 2022 Dec 22;5(1):1406. Erratum in: Commun Biol. 2022 Dec 22;5(1):1407. PMID: 36402892; PMCID: PMC9675858.
  7. Tinoco A, Gonçalves J, Silva C, Loureiro A, Gomes AC, Cavaco-Paulo A, Ribeiro A. Keratin-based particles for protection and restoration of hair properties. Int J Cosmet Sci. 2018 Aug;40(4):408-419. doi: 10.1111/ics.12483. Epub 2018 Aug 28. PMID: 30047992.
  8. Yang FC, Zhang Y, Rheinstädter MC. The structure of people's hair. 2014 Oct 14;2:e619. doi: 10.7717/peerj.619. PMID: 25332846; PMCID: PMC4201279.
  9. An SY, Kim HS, Kim SY, Van SY, Kim HJ, Lee JH, Han SW, Kwon IK, Lee CK, Do SH, Hwang YS. Keratin-mediated hair growth and its underlying biological mechanism. Commun Biol. 2022 Nov 19;5(1):1270. doi: 10.1038/s42003-022-04232-9. Erratum in: Commun Biol. 2022 Dec 22;5(1):1406. Erratum in: Commun Biol. 2022 Dec 22;5(1):1407. PMID: 36402892; PMCID: PMC9675858.
  10. org [Internet]. Cologne, Germany: Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG); 2006-. Structure of the nails. 2018 Jun 28. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513133/
  11. Dimitris R, Ralph D. Management of simple brittle nails. Dermatol Ther. 2012 Nov-Dec;25(6):569-73. doi: 10.1111/j.1529-8019.2012.01518.x. PMID: 23210755.
  12. Fuchs E. Keratins and the skin. Annu Rev Cell Dev Biol. 1995;11:123-53. doi: 10.1146/annurev.cb.11.110195.001011. PMID: 8689554.
  13. Murphrey MB, Miao JH, Zito PM. Histology, Stratum Corneum. [Updated 2022 Nov 14]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513299/
  14. Pierard GE, Goffin V, Hermanns-Le T, Pierard-Franchimont C. Corneocyte desquamation. Int J Mol Med. 2000 Aug;6(2):217-21. doi: 10.3892/ijmm.6.2.217. PMID: 10891569.
  15. Duarte I, Silveira JEPS, Hafner MFS, Toyota R, Pedroso DMM. Sensitive skin: review of an ascending concept. An Bras Dermatol. 2017 Jul-Aug;92(4):521-525. doi: 10.1590/abd1806-4841.201756111. PMID: 28954102; PMCID: PMC5595600.
  16. Beer C, Wood S, Veghte RH. A clinical trial to investigate the effect of Cynatine HNS on hair and nail parameters. 2014;2014:641723. doi: 10.1155/2014/641723. Epub 2014 Oct 16. PMID: 25386609; PMCID: PMC4214097.
  17. Bolke L, Schlippe G, Gerß J, Voss W. A Collagen Supplement Improves Skin Hydration, Elasticity, Roughness, and Density: Results of a Randomized, Placebo-Controlled, Blind Study. 2019 Oct 17;11(10):2494. doi: 10.3390/nu11102494. PMID: 31627309; PMCID: PMC6835901.
  18. Werman MJ, Mokady S, Nimni ME, Neeman I. The effect of various avocado oils on skin collagen metabolism. Connect Tissue Res. 1991;26(1-2):1-10. doi: 10.3109/03008209109152159. PMID: 1676360.
  19. Brenner M, Hearing VJ. The protective role of melanin against UV damage in human skin. Photochem Photobiol. 2008 May-Jun;84(3):539-49. doi: 10.1111/j.1751-1097.2007.00226.x. PMID: 18435612; PMCID: PMC2671032.
  20. Oh JH, Jeong KH, Kim JE, Kang H. Synthesized Ceramide Induces Growth of Dermal Papilla Cells with Potential Contribution to Hair Growth. Ann Dermatol. 2019 Apr;31(2):164-174. doi: 10.5021/ad.2019.31.2.164. Epub 2019 Feb 28. PMID: 33911565; PMCID: PMC7992683.
  21. Keophiphath M, Courbière C, Manzato L, Lamour I, Gaillard E. "Miliacin encapsulated by polar lipids stimulates cell proliferation in hair bulb and improves telogen effluvium in women". J Cosmet Dermatol. 2020 Feb;19(2):485-493. doi: 10.1111/jocd.12998. Epub 2019 May 28. PMID: 31135099.

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