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Mal di gola: 10 integratori alimentari e rimedi naturali

Il mal di gola si manifesta con una sensazione di prurito, bruciore e irritazione che non dà tregua. Ecco dieci trucchi e sostanze da provare per liberarsene definitivamente.

Mal di gola

Mal di gola: di cosa si tratta?

Il mal di gola colpisce le vie aeree superiori, più precisamente le tonsille e la faringe. Si manifesta generalmente con una dolorosa sensazione di pizzicore e bruciore ouna sensazione graffiante. A volte è accompagnato da difficoltà di deglutizione, raucedine o arrossamento nella parte inferiore della gola.

Le cause del mal di gola possono essere molteplici. Come sintomo comunemente associato a un’infezione virale o batterica (1), a volte suggerisce una semplice irritazione (2), potenzialmente causata da:

  • inquinamento atmosferico;
  • basso grado di umidità ambientale;
  • esposizione diretta a ventilatori e condizionatori d’aria;
  • allergia;
  • tabagismo;
  • inalazione di vapori tossici;
  • corpo estraneo posizionato nelle vie respiratorie superiori;
  • reflusso gastrico non trattato.

Se i sintomi persistono o sono accompagnati da altra sintomatologia (febbre, tosse, ecc.), non esitare a chiedere consiglio al medico.

Bevande calde per dare sollievo alla gola con il calore

Combattere l’irritazione alla gola con il freddo sembrerebbe ovvio, tuttavia le bevande calde offrono maggiori benefici (3). Il calore, infatti, dà sollievo alle mucose irritate e fluidifica le secrezioni nasali o bronchiali spesso associate.

Brodi vegetali o infusi – con un pizzico di miele per le sue proprietà emollienti (4)… ogni piccolo aiuto è utile! Peraltro, una menzione speciale va alle tisane di timo volgare, che sostiene l’attività antibatterica, e timo serpillo, che contribuisce alla salute respiratoria (5-6).

Menta piperita, per dare sollievo a bocca e gola

Conosciuta fin dall’antichità, la menta piperita è uno degli oli essenziali più apprezzati per le sue proprietà rinfrescanti e rinvigorenti. È inoltre usata con ottimi risultati per dare sollievo a bocca e gola (7).

Se non ti senti a tuo agio con l’aromaterapia (e le sue delicate profumazioni), alcuni integratori pronti all’uso contengono menta piperita dosata in modo sicuro (Organic Defense Mix combina i migliori oli essenziali per sostenere l’organismo, tra cui menta piperita ,limone,origano e cannella) (8-9).

Cataplasma di argilla o limone: il rimedio fai da te contro il mal di gola

Un buon rimedio della nonna per alleviare il dolore alla gola? Imbibisci un panno sottile con del succo di limone caldo e una manciata di sale grosso grigio, quindi applicalo sulla gola e lascia in posa per un’ora.

Se hai i linfonodi ingrossati, il cataplasma di argilla verde è particolarmente appropriato (10): applica un panno sottile con un leggero strato di argilla sulle zone interessate, lascia agire per 2 ore e ripeti l’operazione se necessario.

Il farfaccio maggiore per le ipersensibilità stagionali

Membro della famiglia delle Asteraceae, il farfaccio maggiore o slavazza (Petasites hybridus) è annoverato tra le piante medicinali europee fin dal Medioevo. Grazie a due principi attivi importanti, la petasina e l’isopetasina, conobbe un rinnovato interesse negli anni Cinquanta del Novecento dimostrando il suo potenziale durante le stagioni primaverile ed estiva – periodo di recrudescenza degli allergeni (11).

Poiché contiene degli alcaloidi pirrolizidinici tossici allo stato naturale, opta per degli integratori di farfaraccio maggiore affidabili che ne sono esenti (come Butterbur Extract, standardizzato al 15% di petasina e isopetasina per massimizzarne l’efficacia) (12).

Per mediare il tuo rapporto con gli allergeni, pensa anche agli integratori combinati (come Aller Fight, che contiene ancheastragalo per regolare il sistema immunitario e pino marittimo per favorire la salute respiratoria) (13-14).

Inumidire gli ambienti interni per combattere la secchezza alla gola

Quando le pareti interne della cavità orale non sono sufficientemente inumidite, si sentono aggredite, pertanto si seccano e si irritano (15). Alla comparsa dei primi sintomi, posiziona un umidificatore negli ambienti in cui vivi (o una semplice ciotola d’acqua su un radiatore) per alleviare il fastidio.

Propoli, il tesoro emolliente dell’alveare

Miscela resinosa metabolizzata dalle api per disinfettare l’alveare, la propoli è ormai ampiamente utilizzata negli spray emollienti per la gola che svolgono anche un’azione antibatterica (16).

È bene sapere che esistono diverse varietà di propoli nel mondo, la cui composizione varia a seconda del biotopo. Poiché nasce nel cuore delle lussureggianti foreste del Brasile, la propoli verde (evidenziata nel potente Green Propolis) è eccezionalmente ricca di acido cinnamico, kaempferolo e artepillina C, il che spiega il suo crescente interesse terapeutico (17).

Gargarismi per alleviare la difficoltà a deglutire

Hai difficoltà a deglutire? Fai dei gargarismi più volte al giorno con un antisettico naturale (come sale, succo di limone, bicarbonato di sodio o un po’ di aspirina) diluito in un bicchiere di acqua calda (18).

Bevi, fai gorgogliare il liquido in gola per 30 secondi (inclinando la testa all’indietro) e sputa.

Echinacea purpurea, il fiore delle vie respiratorie superiori

Con i suoi maestosi petali rosa, l’echinacea purpurea (Echinacea purpurea) è una delle piante curative più utilizzate dai nativi americani. Grazie alla sua azione cicatrizzante, contribuisce alla salute delle alte vie respiratorie e del sistema immunitario(19).

Questa super pianta integra così delle formulazioni dedicate alle difese naturali (come Immunity Booster, integratore di echinacea biologica arricchito con vitamina C e zinco, che partecipano al normale funzionamento del sistema immunitario) (20-21).

Cambiare regolarmente lo spazzolino da denti

Da quanto tempo non sostituisci lo spazzolino da denti? In caso di mal di gola persistente o ricorrente, proprio questa cattiva abitudine potrebbe esserne la causa del tuo malessere.

Quando si spazzolano i denti, infatti, i batteri si annidano nelle setole e si riattivano (senza troppo sforzo) nell’organismo (22). Se il tuo spazzolino ha più di tre mesi, è giunto il momento di separartene.

Succhiare le pastiglie per la gola

Formulate con analgesici e/o anestetici locali, le pastiglie per la gola favoriscono soprattutto la salivazione (23). E mentre esercita un’azione lubrificante sulle mucose orali, la saliva crea una barriera protettiva contro gli agenti patogeni grazie alla sua ricchezza di enzimi e proteine. Un buon motivo per aumentare la secrezione salivare!

Bibliografia

  1. Tanz RR. Sore Throat. Nelson Pediatric Symptom-Based Diagnosis. 2018:1–14.e2. doi: 10.1016/B978-0-323-39956-2.00001-7. Epub 2017 May 12. PMCID: PMC7152117.
  2. Chan TV. The patient with sore throat. Med Clin North Am. 2010 Sep;94(5):923-43. doi: 10.1016/j.mcna.2010.06.001. PMID: 20736104; PMCID: PMC7094485.
  3. Sanu A, Eccles R. The effects of a hot drink on nasal airflow and symptoms of common cold and flu. 2008 Dec;46(4):271-5. PMID: 19145994.
  4. Abuelgasim H, Albury C, Lee J. Effectiveness of honey for symptomatic relief in upper respiratory tract infections: a systematic review and meta-analysis. BMJ Evid Based Med. 2021 Apr;26(2):57-64. doi: 10.1136/bmjebm-2020-111336. Epub 2020 Aug 18. PMID: 32817011.
  5. Fani M, Kohanteb J. In Vitro Antimicrobial Activity of Thymus vulgaris Essential Oil Against Major Oral Pathogens. J Evid Based Complementary Altern Med. 2017 Oct;22(4):660-666. doi: 10.1177/2156587217700772. Epub 2017 Apr 11. PMID: 28397552; PMCID: PMC5871273.
  6. Patil SM, Ramu R, Shirahatti PS, Shivamallu C, Amachawadi RG. A systematic review on ethnopharmacology, phytochemistry and pharmacological aspects of Thymus vulgaris Linn. Heliyon. 2021 May 18;7(5):e07054. doi: 10.1016/j.heliyon.2021.e07054. PMID: 34041399; PMCID: PMC8141878.
  7. Li Y, Liu Y, Ma A, Bao Y, Wang M, Sun Z. In vitro antiviral, anti-inflammatory, and antioxidant activities of the ethanol extract of Mentha piperita Food Sci Biotechnol. 2017 Nov 30;26(6):1675-1683. doi: 10.1007/s10068-017-0217-9. PMID: 30263705; PMCID: PMC6049716.
  8. Leyva-López N, Gutiérrez-Grijalva EP, Vazquez-Olivo G, Heredia JB. Essential Oils of Oregano: Biological Activity beyond Their Antimicrobial Properties. 2017 Jun 14;22(6):989. doi: 10.3390/molecules22060989. PMID: 28613267; PMCID: PMC6152729.
  9. Nabavi SF, Di Lorenzo A, Izadi M, Sobarzo-Sánchez E, Daglia M, Nabavi SM. Antibacterial Effects of Cinnamon: From Farm to Food, Cosmetic and Pharmaceutical Industries. 2015 Sep 11;7(9):7729-48. doi: 10.3390/nu7095359. PMID: 26378575; PMCID: PMC4586554.
  10. Williams LB, Haydel SE. Evaluation of the medicinal use of clay minerals as antibacterial agents. Int Geol Rev. 2010 Jul 1;52(7/8):745-770. doi: 10.1080/00206811003679737. PMID: 20640226; PMCID: PMC2904249.
  11. Thomet OA, Schapowal A, Heinisch IV, Wiesmann UN, Simon HU. Anti-inflammatory activity of an extract of Petasites hybridus in allergic rhinitis. Int Immunopharmacol. 2002 Jun;2(7):997-1006. doi: 10.1016/s1567-5769(02)00046-2. PMID: 12188041.
  12. Avula B, Wang YH, Wang M, Smillie TJ, Khan IA. Simultaneous determination of sesquiterpenes and pyrrolizidine alkaloids from the rhizomes of Petasites hybridus (L.) G.M. et Sch. and dietary supplements using UPLC-UV and HPLC-TOF-MS methods. J Pharm Biomed Anal. 2012 Nov;70:53-63. doi: 10.1016/j.jpba.2012.05.021. Epub 2012 Jun 5. PMID: 22809670.
  13. Zheng Y, Ren W, Zhang L, Zhang Y, Liu D, Liu Y. A Review of the Pharmacological Action of Astragalus Polysaccharide. Front Pharmacol. 2020 Mar 24;11:349. doi: 10.3389/fphar.2020.00349. PMID: 32265719; PMCID: PMC7105737.
  14. Iravani S, Zolfaghari B. Pharmaceutical and nutraceutical effects of Pinus pinaster bark extract. Res Pharm Sci. 2011 Jan;6(1):1-11. PMID: 22049273; PMCID: PMC3203267.
  15. Renner B, Mueller CA, Shephard A. Environmental and non-infectious factors in the aetiology of pharyngitis (sore throat). Inflamm Res. 2012 Oct;61(10):1041-52. doi: 10.1007/s00011-012-0540-9. Epub 2012 Aug 14. PMID: 22890476; PMCID: PMC3439613.
  16. Di Pierro F, Zanvit A, Colombo M. Role of a proprietary propolis-based product on the wait-and-see approach in acute otitis media and in preventing evolution to tracheitis, bronchitis, or rhinosinusitis from nonstreptococcal pharyngitis. Int J Gen Med. 2016 Nov 11;9:409-414. doi: 10.2147/IJGM.S118967. PMID: 27956842; PMCID: PMC5113938.
  17. Machado JL, Assunção AK, da Silva MC, Dos Reis AS, Costa GC, Arruda Dde S, Rocha BA, Vaz MM, Paes AM, Guerra RN, Berretta AA, do Nascimento FR. Brazilian green propolis: anti-inflammatory property by an immunomodulatory activity. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:157652. doi: 10.1155/2012/157652. Epub 2012 Dec 19. PMID: 23320022; PMCID: PMC3541042.
  18. Tiong V, Hassandarvish P, Bakar SA, Mohamed NA, Wan Sulaiman WS, Baharom N, Abdul Samad FN, Isahak I. The effectiveness of various gargle formulations and salt water against SARS-CoV-2. Sci Rep. 2021 Oct 15;11(1):20502. doi: 10.1038/s41598-021-99866-w. PMID: 34654867; PMCID: PMC8519917.
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  23. McNally D, Simpson M, Morris C, Shephard A, Goulder M. Rapid relief of acute sore throat with AMC/DCBA throat lozenges: randomised controlled trial. Int J Clin Pract. 2010 Jan;64(2):194-207. doi: 10.1111/j.1742-1241.2009.02230.x. Epub 2009 Oct 22. PMID: 19849767; PMCID: PMC7202229.

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