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Donna che assume degli integratori alimentari antistress

I 5 migliori integratori alimentari antistress

Nodo allo stomaco, palpitazioni, nervi a fior di pelle: lo stress ha un forte impatto sul nostro organismo. Scopri i cinque integratori alimentari più efficaci per vivere zen.

Stress: che cos’è?

Lo stress è definito come l’insieme delle reazioni fisiche e psicologiche che si innescano di fronte a una situazione che consideriamo minacciosa (a torto o a ragione). Può essere inteso come una risposta istintiva e adattativa del nostro organismo per far fronte a un agente “aggressore” (1).

In epoca preistorica, queste manifestazioni ci erano molto utili ed erano anche parte integrante del nostro kit di sopravvivenza: ad esempio, permettevano all’uomo delle caverne di scappare a gambe levate alla vista di un mammut. Sebbene i tempi siano cambiati, abbiamo ereditato questo riflesso difensivo che a volte riemerge improvvisamente.

Esistono, peraltro, diversi tipi di stress. Lo stress acuto si verifica quando ci troviamo di fronte a un evento inaspettato o destabilizzante (esame, parlare in pubblico...). Si manifesta con un picco di adrenalina che comporta, tra l’altro, un innalzamento della frequenza cardiaca, un aumento della pressione sanguigna e una maggiore vigilanza. Si tratta di uno stress passeggero, che cessa normalmente una volta superato l’ostacolo temuto (2).

Tuttavia, può anche accadere che il meccanismo si inceppi a causa di un’esposizione ripetuta o prolungata a situazioni ansiogene (superlavoro, problemi familiari, malattie gravi o di lunga durata...). Si parla allora di stress cronico. Il cortisolo, il famoso “ormone dello stress”, prende il posto dell’adrenalina e i sintomi diventano allora più insidiosi, ma non meno eclatanti, alterando notevolmente la qualità della vita: mal di testa, stanchezza costante, dolori muscolari, disturbi del sonno, abbassamento delle difese immunitarie e del tono dell’umore… (3-4)

Ashwagandha, la pianta adattogena rilassante della medicina indiana

Utilizzata da oltre tremila anni nella medicina ayurvedica, l’ashwagandha (Withamniasomnifera), il cui nome significa letteralmente “forte come un cavallo” in sanscrito ed è anche detta “ginseng indiano”, ha un profilo rayasana , un tonico che conferisce vitalità e longevità. Contiene più di 140 composti distinti, concentrati principalmente nella radice, tra cui i withanolidi e i loro derivati (5).

L’ashwagandha vanta potenti proprietà adattogene: aumenta la resistenza fisica e psichica di fronte alle diverse manifestazioni dello stress, favorendo di fatto la salute mentale, il rilassamento e il mantenimento di un sonno di qualità (6).

Il suo meccanismo d’azione appare complesso. Diversi studi ne hanno evidenziato l’interazione con gliassi ipotalamo-ipofisario-surrenale e simpatico-surrenale, nonché con le vie GABAergiche e serotoninergiche, tutti coinvolti nel mantenimento dell’equilibrio emotivo (7); potrebbe anche influenzare il contesto infiammatorio sottostante e i radicali liberi generati dallo stress.

Se desideri assumere un integratore a base di ashwagandha, opta per una formula priva di withaferina A, un withanolide citotossico (prendi ad esempio Super Ashwagandha, realizzato con l’estratto brevettato KSM-66®, il più supportato dagli studi clinici) (8).

Passiflora, uno dei migliori integratori alimentari antistress

La passiflora (Passiflora incarnata), altrimenti detta fiore della passione, è una pianta rampicante legnosa e perenne originaria dell’America centrale. Tutte le sue parti aeree (fiori, frutti e foglie) hanno proprietà medicinali derivate da una combinazione unica di composti attivi: flavonoidi, glicosidi flavonoidi, alcaloidi e composti fenolici.

Calmante naturale degli Algonchini, questa pianta dalle proprietà sedative induce uno stato di distensione riducendo l’agitazione psicomotoria (9). Diversi studi hanno inoltre confrontato i suoi effetti sull’ansia con quelli ottenuti tramite i trattamenti ansiolitici convenzionali (10).

Migliora altresì la resistenza allo stress e favorisce un sonno ristoratore (spesso compromesso nei periodi di tensione nervosa) (11). Alcuni integratori ampliano il suo campo d’azione associandola ad altri estratti vegetali antistress (rinforzata con magnesio e vitamina B1, che partecipano al normale funzionamento del sistema nervoso, la formula naturale Stress Relief Formula combina la passiflora con sei estratti vegetali, tra cui la schisandra e la magnolia) (12-13).

Il GABA, un vero e proprio freno nervoso, ideale contro lo stress

Hai mai sentito parlare dell’acido gamma-aminobutirrico ? In sigla GABA, è uno dei principali neurotrasmettitori del sistema nervoso centrale. Coinvolto nella vista, nel sonno e nelle capacità motorie, è caratterizzato soprattutto dal suo ruolo inibitore dell’attività cerebrale (14), un “colpo di freno” naturale grazie al quale i neuroni si preservano dall’ipereccitabilità costante.

Uno studio sottolinea inoltre che l’amigdala, la ghiandola cerebrale che governa la nostra risposta emotiva a uno stimolo stressante, dipende da una rete di interneuroni GABAergici. Al contrario, lo stress stesso provocherebbe un malfunzionamento di queste strutture inibitorie, alimentando un vero e proprio circolo vizioso (15).

Il nostro corpo può sintetizzare il GABA dall’acido glutammico presente in alcuni alimenti come latticini fermentati, frutta oleosa, legumi, uova, pesce e carne (16). È anche possibile assumere direttamente il GABA con degli integratori alimentari (ad esempio con PharmaGABA®, prodotto a partire dal batterio lattico Lactobacillus hilgardii e certificato sicuro da un gruppo di esperti della Food and Drug Administration americana) (17).

Integratore alimentare antistress: la magnolia

Fiore all’occhiello della medicina tradizionale cinese da oltre duemila anni, quindi della medicina giapponese kampo, la corteccia di magnolia (Magnolia officinalis) è utilizzata per fluidificare la circolazione del “Qi”, la nostra energia vitale, la cui stagnazione si oppone al benessere fisico ed emotivo. Deve questa proprietà al suo alto contenuto di honokiolo e magnololo, coinvolti nel fenomeno del rilassamento muscolare (18).

Un’integrazione di qualità deve quindi offrire un dosaggio sufficientemente elevato di questi due principi attivi (garantito senza eccipiente sintetico, Magnolia Bark Extract è standardizzato al 90% di honokiolo e magnololo).

Diversi studi si sono concentrati sugli effetti di un’integrazione congiunta di corteccia di magnolia e phellodendron (duo dinamico presente nel complesso brevettato Relora®) sui livelli di cortisolo salivare, il cui incremento testimonia una maggiore vulnerabilità allo stress (19). Le ripercussioni sull’ansia, gli stati di rabbia o la stanchezza sono state misurate con risultati significativi.

Tulsi, l’erba sacra del relax e della vitalità

Parente stretto del basilico comune, il tulsi (Ocimum sanctum) ha molti soprannomi: “basilico sacro”, “regina delle piante”, “l’incomparabile” o “elisir di vita”. I suoi soprannomi sono tanti quante le lodi che questo membro ancestrale della farmacopea indiana, utilizzato da più di tremila anni per alleviare diverse disturbi, si merita. La lunga lista dei suoi composti ne testimonia la versatilità: eugenolo, acido ursolico, β-cariofillene, linalolo, 1,8-cineolo… (20)

Noto adattogeno, contribuisce a mantenere un’ottima salute fisica e mentale, supporta l’organismo in caso di stress fisico e psicologico, contribuisce a mantenere la vitalità e favorisce la salute del cuore (agendo in particolare sul profilo lipidico e sulle pareti arteriose) (21-22). La sua azione antiossidante protegge anche le nostre cellule dai molteplici danni causati dallo stress.

Il basilico sacro contribuisce anche al mantenimento dell’immunità, che viene notoriamente indebolita dallo stress cronico. Gli studi indicano, in particolare, un aumento della popolazione di cellule killer NK e cellule T helper nei soggetti che assumono degli integratori a base di tulsi rispetto al gruppo placebo (23).

Alcuni integratori alimentari antistress combinano la sua forza con altre piante medicinali e composti adattogeni riconosciuti (come maca, eleuterococco o rhodiola, che formano con il tulsi l’insuperabile quartetto di Adrenal Support) (24-26).

IL CONSIGLIO DI SUPERSMART

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Bibliografia

  1. Chu B, Marwaha K, Sanvictores T, et al. Physiology, Stress Reaction. [Updated 2022 Sep 12]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK541120/
  2. Fanai M, Khan MAB. Acute Stress Disorder. [Updated 2022 Jul 12]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK560815/
  3. Mariotti A. The effects of chronic stress on health: new insights into the molecular mechanisms of brain-body communication. Future Sci OA. 2015 Nov 1;1(3):FSO23. doi: 10.4155/fso.15.21. PMID: 28031896; PMCID: PMC5137920.
  4. Yaribeygi H, Panahi Y, Sahraei H, Johnston TP, Sahebkar A. The impact of stress on body function: A review. EXCLI J. 2017 Jul 21;16:1057-1072. doi: 10.17179/excli2017-480. PMID: 28900385; PMCID: PMC5579396.
  5. White PT, Subramanian C, Motiwala HF, Cohen MS. Natural Withanolides in the Treatment of Chronic Diseases. Adv Exp Med Biol. 2016;928:329-373. doi: 10.1007/978-3-319-41334-1_14. PMID: 27671823; PMCID: PMC7121644.
  6. Cheah KL, Norhayati MN, Husniati Yaacob L, Abdul Rahman R. Effect of Ashwagandha (Withania somnifera) extract on sleep: A systematic review and meta-analysis. PLoS One. 2021 Sep 24;16(9):e0257843. doi: 10.1371/journal.pone.0257843. PMID: 34559859; PMCID: PMC8462692.
  7. Speers AB, Cabey KA, Soumyanath A, Wright KM. Effects of Withania somnifera (Ashwagandha) on Stress and the Stress- Related Neuropsychiatric Disorders Anxiety, Depression, and Insomnia. Curr Neuropharmacol. 2021;19(9):1468-1495. doi: 10.2174/1570159X19666210712151556. PMID: 34254920; PMCID: PMC8762185.
  8. Chandrasekhar K, Kapoor J, Anishetty S. A prospective, randomized double-blind, placebo-controlled study of safety and efficacy of a high-concentration full-spectrum extract of ashwagandha root in reducing stress and anxiety in adults. Indian J Psychol Med. 2012 Jul;34(3):255-62. doi: 10.4103/0253-7176.106022. PMID: 23439798; PMCID: PMC3573577.
  9. Jawna-Zboińska K, Blecharz-Klin K, Joniec-Maciejak I, Wawer A, Pyrzanowska J, Piechal A, Mirowska-Guzel D, Widy-Tyszkiewicz E. Passiflora incarnata L. Improves Spatial Memory, Reduces Stress, and Affects Neurotransmission in Rats. Phytother Res. 2016 May;30(5):781-9. doi: 10.1002/ptr.5578. Epub 2016 Jan 27. PMID: 26814055.
  10. Janda K, Wojtkowska K, Jakubczyk K, Antoniewicz J, Skonieczna-Żydecka K. Passiflora incarnata in Neuropsychiatric Disorders-A Systematic Review. Nutrients. 2020 Dec 19;12(12):3894. doi: 10.3390/nu12123894. PMID: 33352740; PMCID: PMC7766837.
  11. Guerrero FA, Medina GM. Effect of a medicinal plant (Passiflora incarnata L) on sleep. Sleep Sci. 2017 Jul-Sep;10(3):96-100. doi: 10.5935/1984-0063.20170018. PMID: 29410738; PMCID: PMC5699852.
  12. Sofyan M, Fitriani DY, Friska D, Basrowi RW, Fuady A. B Vitamins, work-related stress and emotional mental disorders: a cross-sectional study among nurses in Indonesia. Nurs Open. 2022 Jul;9(4):2037-2043. doi: 10.1002/nop2.1213. Epub 2022 Apr 17. PMID: 35434916; PMCID: PMC9190671.
  13. Pickering G, Mazur A, Trousselard M, Bienkowski P, Yaltsewa N, Amessou M, Noah L, Pouteau E. Magnesium Status and Stress: The Vicious Circle Concept Revisited. Nutrients. 2020 Nov 28;12(12):3672. doi: 10.3390/nu12123672. PMID: 33260549; PMCID: PMC7761127.
  14. Allen MJ, Sabir S, Sharma S. GABA Receptor. [Updated 2022 Feb 17]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK526124/
  15. Jie F, Yin G, Yang W, Yang M, Gao S, Lv J, Li B. Stress in Regulation of GABA Amygdala System and Relevance to Neuropsychiatric Diseases. Front Neurosci. 2018 Aug 14;12:562. doi: 10.3389/fnins.2018.00562. PMID: 30154693; PMCID: PMC6103381.
  16. Sahab NRM, Subroto E, Balia RL, Utama GL. γ-Aminobutyric acid found in fermented foods and beverages: current trends. Heliyon. 2020 Nov 16;6(11):e05526. doi: 10.1016/j.heliyon.2020.e05526. PMID: 33251370; PMCID: PMC7680766.
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  18. Poivre M, Duez P. Biological activity and toxicity of the Chinese herb Magnolia officinalis Rehder & E. Wilson (Houpo) and its constituents. J Zhejiang Univ Sci B. 2017 Mar.;18(3):194-214. doi: 10.1631/jzus.B1600299. PMID: 28271656; PMCID: PMC5365644.
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  21. Lopresti AL, Smith SJ, Metse AP, Drummond PD. A randomized, double-blind, placebo-controlled trial investigating the effects of an Ocimum tenuiflorum (Holy Basil) extract (HolixerTM) on stress, mood, and sleep in adults experiencing stress. Front Nutr. 2022 Sep 2;9:965130. doi: 10.3389/fnut.2022.965130. PMID: 36185698; PMCID: PMC9524226.
  22. Cohen MM. Tulsi - Ocimum sanctum: A herb for all reasons. J Ayurveda Integr Med. 2014 Oct-Dec;5(4):251-9. doi: 10.4103/0975-9476.146554. PMID: 25624701; PMCID: PMC4296439.
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  24. Gonzales GF. Ethnobiology and Ethnopharmacology of Lepidium meyenii (Maca), a Plant from the Peruvian Highlands. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:193496. doi: 10.1155/2012/193496. Epub 2011 Oct 2. PMID: 21977053; PMCID: PMC3184420.
  25. Kimura Y, Sumiyoshi M. Effects of various Eleutherococcus senticosus cortex on swimming time, natural killer activity and corticosterone level in forced swimming stressed mice. J Ethnopharmacol. 2004 Dec;95(2-3):447-53. doi: 10.1016/j.jep.2004.08.027. PMID: 15507373.
  26. Ivanova Stojcheva E, Quintela JC. The Effectiveness of Rhodiola rosea L. Preparations in Alleviating Various Aspects of Life-Stress Symptoms and Stress-Induced Conditions-Encouraging Clinical Evidence. 2022 Jun 17;27(12):3902. doi: 10.3390/molecules27123902. PMID: 35745023; PMCID: PMC9228580.

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