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Coração e Circulação sanguínea Perguntas – Respostas

Virtudes do alho negro – 4 benefícios deste condimento envelhecido

Um condimento espantoso e que surgiu muito recentemente, o alho negro tem muitos benefícios para a saúde. Fique a par das 4 principais virtudes deste alicamento nascido no Japão.
Alho negro fermentado
O alho negro tem uma riqueza nutricional excecional, que está na origem dos seus múltiplos benefícios.
Rédaction Supersmart.
2022-06-15Comentários (0)

O alho negro – um dente envelhecido muito jovem!

Embora o alho seja um condimento ancestral, o alho negro (ou alho maturado) apareceu apenas no final da década de 1990 com o impulso do professor japonês Jin-Ichi Sasaki.

Apesar do seu nome e aspeto, não difere em termos botânicos do alho comum (Allium sativum); constitui simplesmente uma versão “envelhecida”. Na verdade, as cabeças de alho branco são sujeitas a uma fermentação controlada em local fechado, onde são submetidas a um calor suave (entre 60 e 90 °C) e a uma forte humidade (na ordem dos 70 a 90%).

Após 2 a 5 semanas, os dentes saem confitados, suaves e envoltos numa capa cor de carvão que lembra o abrunho seco. Esta metamorfose resulta de um vasto conjunto de transformações bioquímicas (1).

Rapidamente adotado pelos grandes chefs de cozinha, este condimento atípico seduz pelo seu sabor umami (também conhecido como “o 5º sabor”), que evoca o balsâmico e o alcaçuz. O picante? Perde-o na totalidade, o que o torna mais fácil de digerir. Este facto é explicado pela redução drástica no seu teor de alicina (a molécula que desnatura tanto o hálito…) durante o processo de envelhecimento (2).

Para além da esfera gastronómica, o alho maturado fascina a comunidade científica. O processo de maturação gera, na realidade, a formação de novos compostos virtuosos que se juntam aos benefícios do alho branco, já solidamente comprovados. Examinemos as suas especificidades.

Alho negro e atividade antioxidante

Dispondo já de propriedades antioxidantes notáveis, o alho branco enriquece consideravelmente o seu perfil nutricional ao fermentar.

Vários estudos salientaram, em particular, uma subida significativa dos níveis de polifenóis, de compostos fenólicos (3 a 4 vezes superiores) e de flavonóides (2 e 8 vezes superiores) nos dentes de alho negro, comparativamente ao alho fresco (3-5).

O alho envelhecido distingue-se, nomeadamente, por uma concentração recorde de S-alil cisteína, um composto organossulfurado que explicaria uma grande parte dos seus benefícios para a saúde (6-7); embora esteja presente no alho cru, encontra-se em proporções 3 a 6 vezes mais elevadas na sua versão maturada!

A transformação em alho negro conduz paralelamente ao surgimento de moléculas que não existem no alho fresco e são notavelmente potentes: o hidroximetilfurfural (HMF) e as melanoidinas (8-9). São elas que provocam o escurecimento do alho.

Virtudes do alho negro na saúde cardiovascular

Tal como o alho fresco, o alho negro contribui para a saúde cardíaca, vascular e venosa (10).

Foram realizados vários estudos, nomeadamente com indivíduos que sofrem de hipertensão arterial. Após algumas semanas de consumo de alho envelhecido, verificou-se a modulação de vários parâmetros-chave, tais como a rigidez arterial, a tensão arterial sistólica ou a velocidade das ondas de impulsos (11).

De notar que estudos em animais exploram a interação do alho negro com o sistema renina-angiotensina, que desempenha um papel fulcral na regulação das funções cardiovascular e renal (12).

Por outro lado, o alho envelhecido parece interferir também na agregação das plaquetas, um fenómeno envolvido na formação de coágulos sanguíneos (13).

Uma ação eficaz contra o colesterol

Um protetor das nossas artérias? Quer seja negro ou branco, o alho contribui para manter um índice normal de lípidos sanguíneos e, por conseguinte, para manter um índice de colesterol normal (14). Pela respetiva riqueza em fitonutrientes, a versão fermentada poderia marcar pontos.

A título de exemplo, um estudo realizado em pessoas com uma hipercolesterolemia ligeira evidenciou um reequilíbrio do perfil lipídico após a toma de um suplemento de minerais e vitaminas enriquecido com um extrato de alho negro. Os índices de lipoproteínas de alta densidade (o “colesterol bom”) e de apolipoproteína B (que transporta as formas de “colesterol mau”) apresentaram variações significativas (15).

Alho fermentado e sistema imunitário

Se é verdade que afugenta os vampiros, o alho funciona também como tampão natural para o organismo; contribui para a saúde de imunidade e para proteger contra as bactérias.

Muito recentemente, um grupo de investigadores interessou-se pelos efeitos do alho negro em determinados marcadores inflamatórios e imunitários, como o fator de necrose tumoral sérico alfa (TNF-α) ou a interleucina-6 (IL-6), nos sujeitos obesos e em ratos diabéticos (16-17). Estes resultados abrem perspetivas novas a este condimento com recursos ainda desconhecidos.

Como tirar o melhor partido possível do alho negro?

Como é óbvio, pode integrar o alho maturado nos seus preparos com a finalidade de condimento, evitando cuidadosamente aquecê-lo – para preservar os seus preciosos nutrientes. No entanto, para beneficiar dele numa forma mais concentrada, pondere optar por um suplemento de alho negro.

Não sabe qual escolher? Examine atentamente os teores de princípios ativos, como a S-alil cisteína ou as melanoidinas, ambas sinónimo de eficácia ideal (o suplemento Organic ABG10+®, por exemplo, assenta num extrato de alho negro bio com uma dose de 0,1% de S-alil cisteína, um valor recorde nos dias que correm, e exerce uma atividade antioxidante 10 vezes superior, em média, à dos suplementos de alho negro disponíveis no mercado, pela sua riqueza em melanoidinas).

Suplementos sinérgicos para associar a este condimento fermentado

Sofre de um desequilíbrio específico? Existem outros compostos naturais que podem agir em sinergia com o seu extrato de alho negro.

Para os problemas da tensão arterial, a conjugação do potássio (que contribui para manter uma tensão arterial normal) e do pilriteiro (que contribui para uma função cardiovascular normal) constitui uma excelente opção (18-19). Determinados suplementos apostam, por isso, nesta combinação de choque (a fórmula inovadora Tensix reúne potássio, pilriteiro e outros ingredientes naturais de eleição, como as sementes de aipo ou os péptidos de peixe).

A pantetina, um derivado específico da vitamina B5, é objeto de estudos promissores no campo do metabolismo lipídico (disponível no suplemento patenteado Panthetine, fruto de várias décadas de investigação) (20).

Referências

  1. Ahmed T, Wang CK. Black Garlic and Its Bioactive Compounds on Human Health Diseases: A Review. Molecules. 2021;26(16):5028. Published 2021 Aug 19. doi:10.3390/molecules26165028
  2. Kimura S, Tung YC, Pan MH, Su NW, Lai YJ, Cheng KC. Black garlic: A critical review of its production, bioactivity, and application. J Food Drug Anal. 2017 Jan;25(1):62-70. doi: 10.1016/j.jfda.2016.11.003. Epub 2016 Dec 5. PMID: 28911544.
  3. Ahmed T, Wang CK. Black Garlic and Its Bioactive Compounds on Human Health Diseases: A Review. Molecules. 2021;26(16):5028. Published 2021 Aug 19. doi:10.3390/molecules26165028
  4. Choi IS, Cha HS, Lee YS. Physicochemical and antioxidant properties of black garlic. 2014 Oct 20;19(10):16811-23. doi: 10.3390/molecules191016811. PMID: 25335109; PMCID: PMC6270986.
  5. Sato E, Kohno M, Hamano H, Niwano Y. Increased anti-oxidative potency of garlic by spontaneous short-term fermentation. Plant Foods Hum Nutr. 2006 Dec;61(4):157-60. doi: 10.1007/s11130-006-0017-5. PMID: 17075725.
  6. Ahmad MS, Pischetsrieder M, Ahmed N. Aged garlic extract and S-allyl cysteine prevent formation of advanced glycation endproducts. Eur J Pharmacol. 2007 Apr 30;561(1-3):32-8. doi: 10.1016/j.ejphar.2007.01.041. Epub 2007 Feb 1. PMID: 17321518.
  7. Ho SE, Ide N, Lau BH. S-allyl cysteine reduces oxidant load in cells involved in the atherogenic process. 2001 Jan;8(1):39-46. doi: 10.1078/0944-7113-00005. PMID: 11292238.
  8. Liang T, Wei F, Lu Y, Kodani Y, Nakada M, Miyakawa T, Tanokura M. Comprehensive NMR analysis of compositional changes of black garlic during thermal processing. J Agric Food Chem. 2015 Jan 21;63(2):683-91. doi: 10.1021/jf504836d. Epub 2015 Jan 12. PMID: 25549134.
  9. Kang OJ. Evaluation of Melanoidins Formed from Black Garlic after Different Thermal Processing Steps. Prev Nutr Food Sci. 2016 Dec;21(4):398-405. doi: 10.3746/pnf.2016.21.4.398. Epub 2016 Dec 31. PMID: 28078266; PMCID: PMC5216895.
  10. Liu J, Zhang G, Cong X, Wen C. Black Garlic Improves Heart Function in Patients With Coronary Heart Disease by Improving Circulating Antioxidant Levels. Front Physiol. 2018;9:1435. Published 2018 Nov 1. doi:10.3389/fphys.2018.01435
  11. Ried K, Travica N, Sali A. The effect of aged garlic extract on blood pressure and other cardiovascular risk factors in uncontrolled hypertensives: the AGE at Heart trial. Integr Blood Press Control. 2016 Jan 27;9:9-21. doi: 10.2147/IBPC.S93335. PMID: 26869811; PMCID: PMC4734812.
  12. Castro C, Lorenzo AG, González A, Cruzado M. Garlic components inhibit angiotensin II-induced cell-cycle progression and migration: Involvement of cell-cycle inhibitor p27(Kip1) and mitogen-activated protein kinase. Mol Nutr Food Res. 2010 Jun;54(6):781-7. doi: 10.1002/mnfr.200900108. PMID: 19904760.
  13. Rahman K, Billington D. Dietary supplementation with aged garlic extract inhibits ADP-induced platelet aggregation in humans. J Nutr. 2000 Nov;130(11):2662-5. doi: 10.1093/jn/130.11.2662. PMID: 11053504.
  14. Ha AW, Ying T, Kim WK. The effects of black garlic (Allium satvium) extracts on lipid metabolism in rats fed a high fat diet. Nutr Res Pract. 2015;9(1):30-36. doi:10.4162/nrp.2015.9.1.30
  15. Budoff MJ, Ahmadi N, Gul KM, Liu ST, Flores FR, Tiano J, Takasu J, Miller E, Tsimikas S. Aged garlic extract supplemented with B vitamins, folic acid and L-arginine retards the progression of subclinical atherosclerosis: a randomized clinical trial. Prev Med. 2009 Aug-Sep;49(2-3):101-7. doi: 10.1016/j.ypmed.2009.06.018. Epub 2009 Jun 30. PMID: 19573556.
  16. Xu C, Mathews AE, Rodrigues C, Eudy BJ, Rowe CA, O'Donoughue A, Percival SS. Aged garlic extract supplementation modifies inflammation and immunity of adults with obesity: A randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial. Clin Nutr ESPEN. 2018 Apr;24:148-155. doi: 10.1016/j.clnesp.2017.11.010. Epub 2018 Jan 3. PMID: 29576354.
  17. Saryono, Nani D, Proverawati A, Sarmoko. Immunomodulatory effects of black solo garlic (Allium sativum) on streptozotocin-induced diabetes in Wistar rats. Heliyon. 2021;7(12):e08493. Published 2021 Nov 27. doi:10.1016/j.heliyon.2021.e08493
  18. Xu C, Mathews AE, Rodrigues C, Eudy BJ, Rowe CA, O'Donoughue A, Percival SS. Aged garlic extract supplementation modifies inflammation and immunity of adults with obesity: A randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial. Clin Nutr ESPEN. 2018 Apr;24:148-155. doi: 10.1016/j.clnesp.2017.11.010. Epub 2018 Jan 3. PMID: 29576354.
  19. Wang J, Xiong X, Feng B. Effect of crataegus usage in cardiovascular disease prevention: an evidence-based approach. Evid Based Complement Alternat Med. 2013;2013:149363. doi:10.1155/2013/149363
  20. Evans M, Rumberger JA, Azumano I, Napolitano JJ, Citrolo D, Kamiya T. Pantethine, a derivative of vitamin B5, favorably alters total, LDL and non-HDL cholesterol in low to moderate cardiovascular risk subjects eligible for statin therapy: a triple-blinded placebo and diet-controlled investigation. Vasc Health Risk Manag. 2014;10:89-100. Published 2014 Feb 27. doi:10.2147/VHRM.S57116
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